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Luxemburgo, epicentro de un escándalo fiscal planetario

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Luxemburgo, epicentro de un escándalo fiscal planetario

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Es un escándalo planetario, pero sobre todo europeo, con epicentro en el Gran Ducado de Luxemburgo. El pequeño país miembro fundador de la Unión Europea y de la eurozona, ha puesto en marcha un sistema que permite reducir a casi nada los impuestos de las multinacionales. 340 grandes empresas, como Amazon, Ikea, Apple, Credit Agricole, se beneficiarían de acuerdos fiscales secretos, muy favorables y a medida, en Luxemburgo.

El Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación ha destapado el caso tras estudiar 28 mil páginas de documentos confidenciales sobre los llamados “tax ruling”, es decir, los acuerdos de trato fiscal favorable entre las empresas y la administración fiscal de un país, en este caso, Luxemburgo.

Amazon, es presuntamente una de las empresas beneficiadas. En 2013 sus ingresos en Europa ascendieron a 20 mil millones de euros. Se sospecha que desvió una parte de ese dinero a Luxemburgo, país con el que tiene un acuerdo desde 2003 para tributar a un tipo del 5,3%. Amazon niega tener un trato fiscal especial.

Ikea también figura en la lista. Con una arquitectura financiera extremadamente compleja, la multinacional sueca, que tiene franquicias en toda Europa, consiguiría reducir significativamente su factura fiscal en los países donde hace sus ventas. El centro del entramado es Luxemburgo, pero las operaciones se canalizarían también por Holanda, Bélgica, Chipre y paraísos fiscales en el Caribe y en Suiza y Liechtenstein.

Estos sistemas son tan complejos que resultan opacos para el fisco de los países donde las multinacionales realizan el grueso de sus ventas.

Según el informe del ICIL (Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación), el paradigma es el grupo Pepsi (Pepsi Bottling Group), que ha tejido una red de sociedades que se extiende más allá de Luxemburgo, y llega a lugares como Irlanda, Bermudas, Gibraltar y Chipre entre otros.

El grupo declara cumplir las leyes de los países donde opera.

La periodista del diario Le Monde Anne Michel, ha investigado sobre el mecanismo de evasión fiscal puesto en pie en Luxemburgo para beneficio de las multinacionales. Ha hablado con ella Olivier Peguy.

*- Olivier Peguy, euronews:
En tu investigación has tratado el caso de Ikea. En cuanto estima el dinero que se ha ahorrado esta empresa gracias al sistema de acuerdos con Luxemburgo?*

- Anne Michel, Le Monde:
“Es difícil saber cuanto se ha ahorrado Ikea en impuestos junto al resto de las multinacionales que hemos investigado. Los acuerdos fiscales no ofrecen más que una visión parcial de las disposiciones fiscales que se han aplicado. En cualquier caso, en uno de los acuerdos fiscales que hemos analizado vemos que una norma va a permitir repartir dividendos por cinco mil millones de euros al accionariado de Ikea que no es otro que una fundación con sede en Liechtenstein y que está totalmente exenta de impuestos. Podemos calcular que solo en esta operación se han ahorrado 730 millones de euros en impuestos.

*- O. P., euronews:
¿Cual es el mecanismo evasor que utilizan las empresas con más frecuencia?*

- A. M., Le Monde:
Luxemburgo funciona de hecho como una caja de herramientas fiscal con diversos resortes fiscalmente muy ventajosos como las sociedades holding, un estatuto que les permite estar completamente exentas del pago de impuestos o de otras tasas financieras que finalmente no se pagan en ningún sitio. En definitiva, el objetivo de todo este mecanismo es organizar el traspaso a Luxemburgo de todos los beneficios que se obtienen en otros países obteniendo un nivel de pago de impuestos débil, de hecho, nulo.

- O.P., euronews:*¿Qué empresas conocidas por el grán público han usado este sistema?

- A. M., Le Monde:
De hecho son esencialmente multinacionales estadounidenses como Apple, Amazon, Pepsi, Heinz, pero también multinacionales europeas como la citada Ikea.
Tratándose de Ikea, lo que una vez más resulta muy interesante, es que puede verse que ha puesto en pie un mecanismo de evasión fiscal que no solo pasa por Luxemburgo sino por todo un ramillete de paraisos fiscales más o menos exóticos como Chipre y Gibraltar.

*- O.P, euronews:
¿Qué países practican y permiten estos montajes financieros?*

- A. M., Le Monde:
Luxemburgo no es el único en ofrecer mecanismos muy ventajosos para las multinacionales. De hecho hay otros tres países que también lo hacen. Está Holanda y también Irlanda y Suiza. Pero podemos decir que Luxemburgo es junto a Holanda el país más reticente a la hora de reformar su régimen fiscal mientras que Irlanda y Suiza han empezado a hacer reformas de sus mecanismos fiscales más controvertidos.

ICIJ: Luxembourg Leaks