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Francia celebra el armisticio de la Primera Guerra Mundial

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Francia celebra el armisticio de la Primera Guerra Mundial

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580.000 nombres grabados en acero. El Anillo del Recuerdo es el nuevo gran memorial de la Primera Guerra Mundial que el presidente francés inaugurará durante los actos de conmemoración del Armisticio.

Cada nombre pertenece a un soldado muerto en combate en el norte de Francia, alemanes incluidos.

Los soldados británicos y de la Commonwealth pagaron un sangriento tributo en el Pas de Calais. Estas guarniciones defendieron el lugar ante los alemanes, mientras las tropas francesas bajaban a luchar al sureste y a Verdún.

Los restos de aquellas batallas son todavía visibles en Arrás, a 20 metros bajo tierra. Los soldados del Cuerpo de Ingenieros Reales y zapadores neozelandeses idearon un plan para coger por sopresa a los alemanes en el campo de batalla: un túnel que les permitiría avanzar discretamente hasta las líneas enemigas al abrigo de los obuses.

La cantera Wellington puede ser visitada en Arras. Su directora rememora aquellos hechos:

Isabelle Pilarowski, directora de la Cantera Wellington:

“ La idea era esconder a 24.000 hombres bajo tierra y tomar por sorpresa a los alemanes que no conocían la existencia de estas galerías subterráneas. Es un verdadero laberinto de 20 kilómetros, como un queso de Gruyere”

Excavaron los túneles en una vieja cantera del siglo XVII durante meses, trabajando 18 horas al día en condiciones muy duras. Antes del asalto, las tropas esperaron 8 días encerradas en esta húmeda catedral subterránea.

Isabelle Pilarowski, directora de la Cantera Wellington:

“ Hay que imaginar cómo vivian: iban al servicio aquí, aquí comían, se lavaban y dormían”

En las paredes de la cueva- como si se tratara de pinturas rupestres- dejaron las marcas de su paso: aquí un dibujo de un soldado, de una novia que espera en la retaguardia y hasta un mamut.

Laurence Alexandrowicz, euronews:

“ El 9 de abril, a las 6:30 de la mañana, los 24.000 hombres que se escondían en estas galerías van a salir al campo de batalla por una hendidura como ésta. Les esperaban las ametralladoras alemanas, los bombardeos y la nieve. Y a pesar de todo, consiguieron sorprender al enemigo alemán”

Día del Armisticio: Vea los actos de conmemoración en directo en euronews a partir de las 15:30 CET