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Eurostar cumple veinte años con nuevos trenes y destinos y competencia a la vista


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Eurostar cumple veinte años con nuevos trenes y destinos y competencia a la vista

El servicio del Eurostar cumple veinte años y lo celebra presentando un nuevo convoy más moderno que circula a 320 kilómetros por hora. El 14 de noviembre de 1994, se puso en marcha en la estación londinense de Waterloo el primer tren de la historia que atravesaba por debajo el canal de la Mancha a través de un túnel ferroviario y lo unía con París. Desde ese momento, la concesionaria Eurostar ha transportado a 150 millones de pasajeros.

En 2007, la estación de Waterloo dio paso en Londres a la reformada de Saint Pancras donde ahora llegan trenes en vía de alta velocidad.

“A partir del año que viene, tendremos un servicio directo entre Londres y Lyon, Aviñón y Marsella”, explica a Euronews el presidente de Eurostar, Nicolas Petrovic. “Y, al año siguiente, se irá de Londres a Amsterdam. Abrimos nuevas conexiones para que nuestro negocio siga creciendo”.

Para asumir las nuevas conexiones, más allá de las actuales de París, Lille y Bruselas, a finales de 2015 empezarán a circular los siete nueve convoyes que la concesionaria ha comprado al alemán Siemens. El acuerdo chocó con el proveedor histórico francés Alstom, pero Eurostar ya ha encargado a Siemens otras diez unidades.

“El mercado del ocio en el Reino Unido se ha comportado muy bien en los últimos dieciocho meses. En estos momentos, hay más confianza en el país y por tanto la gente está contenta de tomarse un fin de semana visitando una ciudad. Los mercados francés y belga también se están normalizando. Quiero decir que allí también continuamos creciendo”.

Los nuevos convoyes de Siemens podrán acoger hasta novecientos pasajeros, un diez por ciento más que los actuales. Importante cuando Eurostar está a punto de dejar de ser el único concesionario por el Eurotúnel porque a partir de 2016 deben comenzar a circular los trenes del alemán Deutsche Bahn.

“Damos la bienvenida a Deutsche Bahn como rival para atravesar el túnel en vía férrea. Es una buena noticia porque contribuirá a que no haya miedo en hacerlo con trenes de alta velocidad”.

La compañía pública francesa SNCF posee el 55 por ciento del capital de Eurostar, mientras que el gobierno británico dispone de un 40 por ciento (LCR) y el belga el cinco restante (SNCB). Aunque Londres lanzó en octubre la venta de su parte.

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