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Riad: una ciudad mirando al futuro

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Riad: una ciudad mirando al futuro

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Riad, en Arabia Saudí, es una capital vertiginosa. La ciudad no para de crecer, y su economía en expansión ha cambiado su imagen de forma radical. La llegada de la modernidad ha reorganizado su centro neurálgico.

Pero hagamos una pausa en esta vida agitada del siglo XXI, para descubrir los rincones de cómo solía ser la vida en el Reino.

“Riad es una ciudad cuya población ha pasado de tener 150.000 a 5.000.000 de habitantes en apenas 60 años, pero hay una cosa que permanece constante: el regateo… Bueno, me ha interrumpido… De acuerdo, por 78 lo compro.”

Y aquí se compra de todo, desde antigüedades y teteras hasta rifles. El zoco es una reliquia del pasado en una ciudad en rápida evolución.

Pero con las prisas que tiene Riad por zambullirse en la modernidad, gran parte de la ciudad antigua se perdió.

Aunque en las últimas décadas se ha producido un renovado interés por el patrimonio arquitectónico de la ciudad, y los edificios más relevantes están cuidadosamente conservados.

Entre ellos está la Fortaleza Masmak, donde el rey Abdelaziz ibn Saud, fundador de la moderna Arabia Saudí, conquistó Riad en 1902.

“De vez en cuando yo vengo con mis hijos para que conozcan la historia y aprecien los esfuerzos, dice Mohammed Al Zarah, un visitante local. Esto puede ayudarles a pensar a lo que se van a dedicar en el futuro.”

Otro edificio rescatado del pasado es el palacio original del rey, que hoy en día es la pieza central del centro histórico e incluye el Museo Nacional.

Faisal Al Mubarak es profesor de Urbanismo:

“Hemos ignorado nuestra historia y nuestras tradiciones, y ahora es el momento de volver atrás, recuperar y renovar el patrimonio como parte de la ciudad. Esto no significa mantenerlo todo como en un museo, en el que nada se puede tocar. Hay que restaurar lo antiguo y mantenerlo en armonía con las necesidades modernas “.

Durante su rápida expansión desde mediados del siglo XX, Riad planificó el trazado de sus calles formando cuadrículas con bloques extensos perpendiculares. Y todo fue planificado para su majestad el automóvil. Al arquitecto Ali Shaubi le preocupa esta cuestión:

Creo que es un problema internacional. Hay un salto repentino de la ciudad tradicional compacta a la extensa urbe y una vez que la ciudad ha crecido, nos damos cuenta de que eso no es lo que queríamos.”

En la década de los 80, la Autoridad de Desarrollo ArRiyadh inició una serie de proyectos a gran escala diseñados para humanizar la ciudad, con plazas y calles peatonales, espacios verdes y una arquitectura que reflejara mejor la cultura y el clima.

A veces la gente no sabe lo que quiere, dice el arquitecto Ali Shuaibi. Hay que hacerles propuestas y después escuchar las reacciones. Tras las primeras experiencias nos dimos cuenta de que la gente necesitaba espacios públicos. Ahora creo que Riad se está convirtiendo en una ciudad más acogedora para la población local.”

El lugar central que ocupa el coche se ha puesto en tela de juicio. Y el desafío ahora es que la ciudad deje de estar tan congestionada.

Para ello se está construyendo un nuevo metro con seis líneas, que cubrirán 176 kilómetros. Abdulrahman Alshalan dirije el departamento de transportes de la Autoridad de Desarrollo de ArRiyadh.

“Creo que este proyecto va a cambiar el estilo de vida de mucha gente de aquí. Y servirá para organizar mejor sus desplazamientos y actividades. Cuando vas en coche, no sabes cuándo vas a llegar. De esta forma todo el mundo ganará tiempo.”

Este nuevo metro futurista tendrá parada en cada punto de la ciudad junto a edificios emblemáticos como la Torre del Reino de 99 pisos.

En el centro comercial, en la planta baja, se puede comprar de todo, desde aparatos electrónicos hasta perfumes. O porqué no, un capricho como este diamante cuyo precio no baja del millón de euros… Una opción más económica es subir a la azotea del rascacielos y disfrutar de una vista impresionante.

Y cuando se sube al último piso de la Torre del Reino es cuando uno se da cuenta de cómo Riad se ha desarrollado, y cómo sigue mirando al futuro.

En el próximo programa Life de Arabia Saudí, nos encontraremos con estudiantes que construyen su futuro aquí en Riad. Lo veremos en euronews.

Un reportaje de Paul McDowell.