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El último refugio en la Tierra para los arrecifes de coral

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El último refugio en la Tierra para los arrecifes de coral

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Un equipo de científicos del Catlin Seaview Survey está realizando un estudio fotográfico a gran escala de lo que podría convertirse en uno de los

Un equipo de científicos del Catlin Seaview Survey está realizando un estudio fotográfico a gran escala de lo que podría convertirse en uno de los últimos refugios en la tierra para los arrecifes de coral, si el calentamiento global y la acción del hombre continúan.

El Triángulo de Coral del Sudeste Asiático es el lugar con mayor diversidad marina del mundo: en él se encuentra un tercio las especies de coral conocidas y seis de las siete especies de tortugas marinas.

En el Catling Seaview Survey participan numerosos centros de investigación liderados por la Universidad de Queensland, Australia.

“Lo que nos diferencia es que tomamos muchísimas más fotografías con una cámara automática autopropulsada y las analizamos de una forma más rápida gracias a un análisis automático. La razón por la que es importante es porque la ciencia de los corales de los arrecifes no estudia lo suficiente la superficie de estos corales para entender lo que ocurre”, explica el investigador de la Universidad de Queensland, Benjamin Neal.

Muchas de estas imágenes se han recogido con el Seaview II: una cámara panorámica, sumergible y autopropulsada diseñada por el equipo del Catlin. Puede ser dirigida por un submarinista y la velocidad de propulsión es constante. De esta forma, los científicos recopilan datos clave sobre la salud, la diversidad de las especies y el tamaño de los arrecifes del Triángulo de Coral.

“Es el momento de pasar a la acción porque esas son pruebas muy importantes de que afecta a la capacidad de los corales para conservarse. Si no hacemos algo, estos problemas afectarán a los arrecifes de coral de todo el mundo”, continúa Neal.

El archivo de datos de Catlin está disponible gratuitamente para los científicos de todo el mundo, para que puedann analizar estos arrecifes de corales y supervisar sus cambios.

Los científicos avisan de que, si no se toman medidas, existe la posibilidad de la extición del coral como ecosistema en cien años.