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2014, el año del peor brote de Ébola desde 1976

Es uno de los virus más peligrosos para los humanos. Su origen está en África, a orillas del río Ébola, donde se registró la primera epidemia

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2014, el año del peor brote de Ébola desde 1976

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Es uno de los virus más peligrosos para los humanos. Su origen está en África, a orillas del río Ébola, donde se registró la primera epidemia conocida. El virus del Ébola ha vuelto a golpear, está vez en Africa Occidental, sin que nada ni nadie haya sido capaz de ponerle coto.

Es el peor brote de Ébola desde 1976, cuando se detectó por primera vez en la República Democrática del Congo, cerca del río Ébola, que dio su nombre a este virus que provoca fiebre hemorrágica muy letal y extremadamente contagiosa.

Los primeros casos de produjeron en Guinea a principios de 2014, pero hasta marzo, las pruebas de laboratorio no confirmaron que, efectivamente, se trataba del temido Ébola.

El uno de abril, Médicos Sin Fronteras, muy presente en el terreno, alertó de que la epidemia se estaba propagando a una velocidad sin precedentes. La OMS, por su parte, la calificó de “relativamente pequeña”.

Pero en mayo se detectaron los primeros casos en Sierra Leona, en junio en Liberia y un mes después en Nigeria. El combate es desigual; los sistemas sanitarios de los países pobres de África Occidental se desmoronaron, mientras que Nigeria consiguió ganar el combate.

Las ONG son las únicas que luchan contra un enemigo que no deja margen al error, con la prevención como única herramienta para evitar el contagio.

Fue así como el Ébola desembarcó en Europa, la primera víctima mortal fuera de África fue un médico misionero español repatriado de liberia en agosto.

Una de las auxiliares que atendió al religioso contrajo a su vez la enfermedad, que logró superar gracias a los cuidados médicos. A finales de noviembre, la OMS anunció que el número de muertos se acercaba a 7.000 de más de 16.000 casos. La epidemia reactivó al fin la búsqueda de una vacuna.