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Cuentos de invierno en los Alpes Japoneses

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Cuentos de invierno en los Alpes Japoneses

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“A dos horas de Tokio están los Alpes Japoneses y sus pistas de esquí. Además en estas montañas nevadas habitan los famosos monos que combaten el

“A dos horas de Tokio están los Alpes Japoneses y sus pistas de esquí. Además en estas montañas nevadas habitan los famosos monos que combaten el frío en las aguas termales. Veamos todo ello en este primer episodio de “Life Japón”, un paraíso invernal en la “Tierra del Sol Naciente.”

Abi Takizawa practica el snowboard:

“En Hakuba, en pocas palabras la calidad de la nieve es extraordinaria.”

Hirokazu Yoshizawa es monitor de esquí:

“Como aquí hay mucha nieve lo llamamos el paraíso de la nieve.”

“El paisaje de Hakuba parece un cuadro dice asombrada Marika Sota a quien le encanta practicar con su tabla de snowboard. Con las montañas alrededor uno se siente inmerso en la naturaleza. Y para mí este sitio es magnífico.”

Estos tres amigos viven en Hakuba, en el norte de los Alpes Japoneses, también llamados el “Techo de Japón’.

Se pasan el día esquiando y disfrutando de su pasión en un paisaje magestuoso, rodeados por montañas de hasta 3000 metros.

Aquí dejaron huella leyendas del esquí como Hermann Maier, ‘Herminator’, durante los Juegos Olímpicos de Invierno de Nagano en 1998.

Después de un largo día en las pistas, es el momento de relajarse. Al noreste de Nagano, descubrimos uno de los pasatiempos favoritos de los japoneses: las aguas termales que aquí se llaman “Onsen”.

Japón se sitúa en una zona volcánica, tiene varios volcanes activos y miles de fuentes geotérmicas, más que en ningún otro país.

Un baño en esas cálidas aguas, ricas en minerales, aportan pureza, paz y armonía. Algunos incluso les confieren propiedades curativas. Por su lado Masae Ono asegura que estas aguas son el secreto de una larga vida:

“Tradicionalmente, se dice “exponer el alma ‘, es decir, purificar el alma y el cuerpo en estos baños. También se dice que los Onsen garantizan la longevidad”.

Los japoneses no son los únicos que se sumergen en estas aguas termales. En el Valle del infierno, vamos a ver un espectáculo único: decenas de monos de la nieve toman sus baños de vapor en estos manantiales de orígen volcánico.

Con una temperatura exterior de 20º bajo cero, estas aguas manan naturalmente a más de 40º. Una bendición para estos monos que combaten el frío sin salirse del agua.

Dejamos a los monos de nieve y proseguimos nuestro viaje a Nagano. Allí celebran la llegada del Año Nuevo.

La familia Takeuchi se ha reunido para celebrarlo todos juntos. Makiko, la hija, se ha puesto un tradicional y colorido kimono:

“Yo misma he elegido este Kimono. Me parece que la forma redonda de los crisantemos es muy bonita. Cuando me pongo un kimono me siento tranquila, me siento bien.”

Los Takeuchi van a compartir juntos la tradicional comida de Año Nuevo. El menú se compone de “Osechi ryori”, reconocibles sus envoltorios de colores denominados jūbako.

Cada Osechi tiene su simbolismo para desearse buena ventura, salud y felicidad.

“Este Kamaboko, un surimi de pescado, tiene la forma de un sol naciente, explica Makiko. Los hemos cortado así para hacer una decoración bonita. Más adelante seguiré preparando este tipo de platos para mis hijos y así perpetuar esta tradición.”

“Después de los Alpes Japoneses vamos rumbo al sur del archipiélago. en el próximo episodio de Life Japón descubriremos las islas del Mar interior de Seto, y visitaremos un templo conocido en todo el mundo, un paraíso para los ciclistas y una isla dedicada al arte.”