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Oler, tocar y degustar a través de la red

¿Podremos un día enviar olores a través de un mensaje? ¿Y algo que se pueda tocar o degustar?

El profesor de la Universidad de Londres Adrian David Cheok asegura que sí, por ello ha desarrollado varios sistemas capaces de superar los límites actuales de las comunicaciones en línea.

Hoy en día nuestra interacción con un teléfono inteligente es apenas audiovisual. Pero Cheok asegura que podríamos llegar a interaccionar con nuestro teléfono con los cinco sentidos.

“Imagínese que está mirando hacia su ordenador o hacia su teléfono o hacia su tableta. Es como si todo estuviese detrás del cristal, detrás de una ventana. Pero en la vida real podemos abrir esa ventana, ese cristal. Podemos tocar, podemos degustar y podemos oler. Y eso es lo que queremos incluir en nuestro ordenador, como en la vida real. Queremos interaccionar con él con los cinco sentidos”, explica Cheok.

Para comunicar olores, el equipo de Cheok ha creado un pequeño aparato que podemos conectar, gracias a una aplicación, a nuestro teléfono inteligente. Este aparato se llama “Scentee”.

“Scentee es un aparato que podemos conectar a nuestro teléfono, en la parte de audio. Este aparato nos permitirá enviar un mensaje con olor a otras personas. Por ejemplo, si es el cumpleaños de alguien podríamos enviarle un mensaje con olor a fresa”, asegura el profesor.

Entre los olores que podemos enviar con “Scentee” se encuentran la lavanda, el jazmín, la fresa o el café. “Scentee” contiene un cartucho con decenas de olores, hasta cien. Cuando se agotan, debemos remplazarlo.

Este aparato puede funcionar además en tándem con el reloj del teléfono. Así, podremos llenar lentamente de olor una habitación para levantar el ánimo a una persona, por ejemplo.

¿Y qué ocurre con el tacto? Cheok y un grupo de colegas de una universidad japonesa han desarrollado “RingU”, un pequeño dispositivo en forma de anillo que comunica el sentido del tacto a través de internet.

“Este aparato se llama RingU, explica Cheok. Puedes ponerlo en un dedo y te conecta a tu teléfono. Así, estarás conectado con el resto del mundo a través de la red. Por ejemplo, yo puedo estar en Londres y uno de mis amigos en Tokio, aprieto con el dedo en mi aparato y mi amigo lo podrá sentir en Tokio. Se trata de un nueva manera de comunicar a través del tacto gracias a un dispositivo conectado a la red”.

Cuando una persona aprieta su anillo, la acción es transmitida digitalmente a otro aparato que la reproducirá exactamente.

Este anillo se comunica con un teléfono inteligente a través de Bluetooth. “RingU” funciona dentro de una red privada que permite a la gente enviar mensajes escritos, fotos y videos. También puede mostrar la fecha, la hora y el lugar en el que fueron relizadas las acciones, quiénes las realizaron y quiénes las recibieron.

Otro dispositivo se llama “Electronic Taste Machine”. Es capaz de generar sabores ácidos, salados y amargos. Para generar un sabor dulce se debe añadir un cambio térmico que calienta la lengua. Todas estas señales eléctricas viajan a través de la red.

“Hemos investigado y hemos encontrado ciertas frecuencias así como corrientes eléctricas que pueden generar sabores artificiales. Básicamente lo que hay que hacer es colocar dos electrodos en la boca, colocar la lengua entre ellos. Así, la lengua recibirá un estímulo eléctrico y tu cerebro percibirá un sabor virtual”, explica Cheok.

El laboratorio que dirige el profesor Cheok se llama “Mixed Reality Lab”. Su objetivo es llegar a unir un día la red a nuestro mundo físico.

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