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Una nueva trampa antimosquitos para luchar contra la malaria

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Una nueva trampa antimosquitos para luchar contra la malaria

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Los mosquitos transmiten la malaria, enfermedad potencialmente mortal y grave amenaza en muchos países. ¿Cómo proteger las casas con un dispositivo

Los mosquitos transmiten la malaria, enfermedad potencialmente mortal y grave amenaza en muchos países. ¿Cómo proteger las casas con un dispositivo económico y sencillo?

Bart Knols especializado en entomología médica es el coordinador del proyecto In2Care/MCD:

“Me he dedicado a estudiar a los mosquitos durante 22 años; no sólo porque me resultan fascinantes, sino porque provocan muchos problemas en el mundo y causan enfermedades como la malaria, que cada año provoca la muerte a más de 700.000 personas en todo el mundo “.

Dos veces por semana, Bart Knols, entomólogo médico del proyecto In2Care, alimenta a los mosquitos del laboratorio con su propia sangre.

“Estos insectos que han convivido con los seres humanos durante millones de años han evolucionado casi como un Rolls Royce… Quiero decir que encuentran fácilmente a las personas, y fácilmente les transmiten enfermedades. Para la humanidad, sin embargo, siempre ha sido muy complicado luchar contra ellos porque si se les rocía con un insecticida se vuelven resistentes. Así que tenemos que buscar formas alternativas para acabar con estos parásitos.”

Los mosquitos se meten en las casas y pican por la noche. Un proyecto europeo de investigación ha desarrollado una solución simple instalando respiraderos de plástico con una maya impregnada de insecticida que se adhiere al mosquito por medio de la electrostática.

“La ventilación sigue cumpliendo su función, pero en esos orificios hemos instalado unos tubos en los que hay una maya con insecticida, de modo que cuando un mosquito viene atraído por el olor de los seres humanos aterriza en la gasa, se impregna de insecticida y después muere.”

Pero, ¿funcionará este invento fuera del laboratorio?

Los investigadores han probado este dispositivo en más de 1.300 casas de Tanzania logrando buenos resultados. Ahora trabajan con empresas locales de construcción para instalar tubos antimosquitos en todos los edificios nuevos.

“Durante siete meses se puede acabar con el 100% de los mosquitos que entra en contacto con la tela. Así que a partir de estos datos sabemos que en realidad funcionará durante más de medio año. El precio de la instalación, en un primer momento, puede ser un poco elevado, pero después, cuando simplemente hay que reemplazar la red, resulta muy económico. Hemos calculado que el costo por persona sería de uno a dos dólares al año.”

Los científicos han tratado de hacer que este dispositivo sea lo más rentable posible.

El tubo está instalado junto al tejado, fuera del alcance de los niños, por lo que se puede utilizar de manera segura una amplia gama de insecticidas.

Y así los mosquitos no logran desarrollar resistencia a un solo producto.

Janneke Snetselaar, entomóloga médica, es investigadora en el proyecto In2Care:

“Aquí vemos un mosquito que quedó totalmente impregnado. La capa de color naranja corresponde al insecticida. Por eso, este método resulta mucho más eficaz que, por ejemplo, un mosquitero.”

Los investigadores estudian otros métodos para atrapar los mosquitos y evitar así la transmisión de graves enfermedades.

“El futuro de esta tecnología es muy simple: Actualmente en África existen dos métodos para controlar la transmisión de la malaria mediante los mosquitos: Uno consiste en pulverizar con insecticida las paredes interiores de las casas dos veces al año, el otro consiste en proteger a las personas con mosquiteros. Lo que queremos es que este método se añada a los dos ya existentes.”

Para más información:

http://www.mcdproject.org