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ARN: la molecula doctora del organismo


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ARN: la molecula doctora del organismo

“Todo el mundo conoce el ADN, pero ¿sabía usted que su hermana pequeña, la molécula ARN puede ayudar al cuerpo humano a fabricar sus propios medicamentos?

En este centro de investigación en Tubinga, Alemania, los científicos trabajan para desvelar los secretos aún imprecisos de esta molécula.

Su nombre científico es el ARNm, mensajero

Este ácido ribonucleico ayuda a nuestro sistema inmunológico a protegerse por sí mismo.

Las precisiones de la bióloga, Mariola Fotin-Mleczek de CureVac GmbH:

“El ARN mensajero es una molécula fascinante. Ha sido concebida por la naturaleza como agente terapéutico. Esta molécula proporciona una especie de “plan de construcción” para nuestras células. Y a partir de ese plan, las células humanas son capaces de producir cualquier proteína.

Y esta proteína no siempre tiene que ser de origen humano. Puede provenir de agentes patógenos, bacterias o virus.

Por eso motivo, la molécula puede utilizarse como un agente terapéutico de manera óptima.

Entonces, el sistema inmunitario aprende a reconocer las proteínas de un virus o de una bacteria, como agentes extraños al cuerpo humano, y desarrolla una respuesta inmune en el organismo.

No modificamos el ARN químicamente, sino que más bien, aprendemos de la naturaleza. Buscamos elementos naturales que vamos a insertar en el ARN con el fin de mejorar las características de esta molécula “.

Los investigadores tienen grandes esperanzas en esta biomolécula, que podría contribuir al desarrollo de terapias inmunológicas, como el tratamiento del cáncer o las vacunas profilácticas estables contra enfermedad infecciosas.

Las explicaciones de Florian von der Mülbe, bioquímico en CureVac GmbH:

“La ventaja principal al producir ARN, es que disponemos de una plataforma. Vamos a poder reutilizar los mismos procedimientos de producción y eso, independientemente de la proteína con la que estemos tratando. Ya sea para producir una vacuna terapéutica contra el cáncer o una vacuna profiláctica, el proceso sigue siendo el mismo. Lo único que cambia es la información que proporcionamos al proceso “.

Esta investigación recibió el año pasado el primer premio del programa Horizonte 2020, que reconoce y estimula los avances en el campo de la innovación científica en Europa.

Ahora queda por desarrollar el potencial de esta plataforma tecnológica del ARN. El laboratorio alemán cree en sus posibilidades de desarrollar de una vacuna para el tratamiento de cáncer de próstata.

Ingmar Hoerr, fundador y director de CureVac GmbH, nos habla de las futuras aplicaciones de su trabajo de investigación:

“Basándonos en nuestra investigación, podemos actuar en varias áreas. Las posibilidades son prácticamente infinitas. Podemos explorar una serie de campos diferentes y dirigirnos hacia múltiples direcciones. Ahora la pregunta es cómo convertir nuestro trabajo en productos útiles para la sociedad y cuando podremos lanzar nuevos medicamentos al mercado.”

Estamos realizando ensayos clínicos con pacientes que padecen cáncer de próstata. Y dando los primeros pasos para conseguir una autorización de venta en el mercado. Si los estudios son concluyentes, entonces estaremos cerca de nuestro objetivo: la comercialización de un primer medicamento basado en nuestra tecnología “.

Pronto podrían desarrollarse otras inmunoterapias contra el cáncer de pulmón y vacunas profilácticas que no requieran una cadena de frío durante su transporte y almacenamiento.

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