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Los misterios de las anguilas eléctricas

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Los misterios de las anguilas eléctricas

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Los científicos han comenzado a desentrañar los misterios de cómo las anguilas eléctricas cazan y matan a sus presas. Tras nueve meses de estudio

Los científicos han comenzado a desentrañar los misterios de cómo las anguilas eléctricas cazan y matan a sus presas. Tras nueve meses de estudio, estos científicos han descubierto que estas anguilas utilizan descargas eléctricas de alta tensión para localizar e incapacitar a sus presas. Ken Catania, biólogo de la Universidad de Vanderbilt, es el responsable del estudio.

Estas anguilas pueden descargar hasta 600 voltios de electricidad en una sola sacudida. Catania utilizó una cámara de alta velocidad para ralentizar el tiempo y extender los milisegundos que tarda una anguila en cazar y matar. Catania descubrió que estos peces se apoderan de los sistemas nerviosos de sus víctimas.

“Este sistema funciona como un control remoto ya que las anguilas consiguen activar a distancia las neuronas de su presa. Neuronas que bloquean los músculos del animal. Y es así como la anguila consigue controlar el sistema nervioso de la presa”, explica el biólogo.

Durante su estudio, Catania fue testigo de una compleja serie de eventos electrizantes. En un abrir y cerrar de ojos, estas anguilas consiguen cazar y comer la presa deseada.

Según el biólogo, las anguilas tienen una anatomía única resultado de millones de años de evolución en las turbias aguas del río Amazonas.

“La parte frontal, una quinta parte del animal, está formada por órganos internos normales pero la parte trasera es sobre todo músculo. Está formada por músculos que se han convertido en, digamos, una serie de baterías que generan energía”, explica.

Catania asegura que las anguilas eléctricas esconden todavía muchos secretos. Uno de ellos es saber, asegura el biólogo, cómo ellas mismas se protegen de las intensas descargas que generan.