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EE.UU-Cuba: el largo camino a la reconciliación

Esta imagen, en diciembre de 2013, con ocasión de los funerales de Nelson Mandela en Sudáfrica, simboliza el comienzo de una nueva era entre los dos

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EE.UU-Cuba: el largo camino a la reconciliación

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Esta imagen, en diciembre de 2013, con ocasión de los funerales de Nelson Mandela en Sudáfrica, simboliza el comienzo de una nueva era entre los dos antiguos enemigos.

Medio siglo de conflictos que comenzaron a gestarse en 1959, cuando al frente de una guerrilla de jóvenes barbudos, Castro sorprende al mundo derrocando la dictadura del general Fulgencio Batista. Abiertamente comunista, la isla decide expropiaciones de empresas estadounidenses.

Las relaciones con Estados Unidos se deterioran cada vez más, hasta que Washington decide derrocar a Castro. En 1961 tiene lugar el desastroso episodio de Bahía Cochinos. El 17 de abril, 1.500 exiliados cubanos opositores al régimen, entrenados y pagados por la CIA, desembarcan en la isla. Pero Castro neutraliza la operación. Mueren 118 personas y 1.200 son encarceladas.

La consecuencia inmediata es que Cuba y Estados Unidos se convierten en enemigos declarados.
En febrero de 1962, Kennedy impone el embargo que sigue actualmente en vigor. Posteriormente, a finales de ese mismo año, la crisis de los misiles pone a los dos países al borde de la guerra nuclear. Estados Unidos descubre la existencia de misiles soviéticos en Cuba. En un contexto de tensión máxima, la Unión Soviética acepta retirarlos a cambio de la promesa de Washington de no atacar Cuba.

El divorcio se consuma. La Habana, más cerca que nunca de la URSS, es víctima colateral de su desintegración. Cuba se ve obligada a reconstruirse comercial y diplomáticamente sin su principal protector. Pero la crisis económica es profunda, y el nivel de vida cae en picado.

Cada vez más balseros se juegan la vida intentando llegar a las costas de Florida.
Un caso emblemático de este fenómeno y otra espina diplomática más entre los dos países, fue el de Elián González, cuya madre murió en noviembre del 99 en su tentativa de emigrar de la isla.

En 2009, Obama levanta las restricciones a los viajes de familiares y los envíos de remesas a Cuba. El deshielo entre los dos países ha hecho que la isla, hasta hace poco “territorio prohibido”, sea ahora uno de los destinos preferidos de los turistas estadounidenses.