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La réplica de la fragata francesa "Hermione" ya navega rumbo a Estados Unidos

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La réplica de la fragata francesa "Hermione" ya navega rumbo a Estados Unidos

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El “Hermione” navega ya hacia Estados Unidos. Se trata de una réplica de la fragata en la que viajó La Fayette en 1780 para apoyar a los insurgentes

El “Hermione” navega ya hacia Estados Unidos. Se trata de una réplica de la fragata en la que viajó La Fayette en 1780 para apoyar a los insurgentes estadounidenses que luchaban por su independencia contra Inglaterra.

La reconstitución del “Hermione” es resultado del trabajo de un grupo de apasionados de la navegación a vela de Rochefort-sur-Mer, en la costa atlántica francesa.

Yann Cariou era la persona perfecta para dirigir el “Hermione”.

“Podemos decir que este barco es muy complejo, es muy difícil maniobrar con él porque se trata de una réplica del siglo XVIII. Además, es un barco de guerra, un barco de guerra con muy buenas prestaciones. Es como un velero de los de hoy pero con un peso de mil toneladas”, explica el capitán Cariou.

Hace 235 años la tripulación estaba formada por unos 200 hombres. Hoy viajan en el “Hermione” apenas 79 marineros, la mayoría jóvenes voluntarios.

Para realizar este viaje todos han tenido que seguir un duro entrenamiento.

“Podemos subir muy alto, haga el tiempo que haga. Puede que atravesemos, por ejemplo, una tormenta que no esperábamos y entonces debemos ocuparnos de las velas de manera urgente.
Debemos subir rápidamente. No podemos tener vértigo, tampoco podemos marearnos, debemos evitarlo a pesar de que el barco se mueve mucho. Además, allí arriba es peor”, asegura Nicolas Chambon, miembro de la tripulación.

Reconstruir el “Hermione” ha llevado a los responsables del proyecto 17 años. Pieza a pieza. Una proeza técnica que ha permitido resucitar algunos oficios tradicionales.

“Hemos rehecho velas de lino en Francia. Hoy ya no se produce lino para las velas. También hemos realizado un aparejo en cáñamo gracias a la ayuda de algunos compañeros que han venido desde Suecia. Nos enseñaron cómo hacerlo, estaba incluído en el contrato. Ellos se encargan de formar a los más jóvenes para que el oficio siga existiendo. El taller de artesanos que se ha creado entorno al ‘Hermione’ durante todos estos años seguirá existiendo. A partir del ‘Hermione’ se han creado muchas empresas emergentes. Es un orgullo que se haya creado toda esta actividad económica entorno a nuestro proyecto”, afirma Benedict Donnelly, presidente de la Asociación “Hermione”.

Si en la travesía de 1780 no había ninguna mujer, esta vez un tercio de la tripulación es femenina.

“Siempre he querido navegar en un gran velero y ahora lo estoy haciendo, explica Anne-Laure Barberis. Cuando llegué me nombraron oficial y soy la que se ocupa de dos cañones, uno de a 12 libras y otro de a 6. Durante las festividades yo soy la encargada de cargar los cañones y de realizar los disparos garantizando siempre la seguridad de la gente porque ahora ya no es como antes, no disparamos contra los ingleses”.

La reconstitución del “Hermione” ha costado 25 millones de euros. Mecenas y autoridades regionales han ayudado a financiar el proyecto. Pero también los 4 millones de visitantes que ya han podido admirar la réplica de la fragata.

“Se trata de un barco museo pero también de un buen embajador de nuestro país. Por ello debemos pensar en proyectos de futuro, proyectos que puedan ser llevados a cabo en colaboración con los países de acogida. Yo he propuesto que el ‘Hermione’ navegue en el océano Índico en 2018 o 2019, que visitemos la Isla Mauricio a donde también fue el barco de origen. También he propuesto que viajemos a la India para volver a vivir una buena historia con este fantástico barco”, asegura Benedict Donnelly.

El “Hermione” llegará el próximo 5 de junio a Estados Unidos donde será esperado como una nueva prueba de la amistad franco-americana, dos siglos después de la primera travesía de la fragata.