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Un corazón en un chip para investigar sobre los medicamentos

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Un corazón en un chip para investigar sobre los medicamentos

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Bioingenieros de la Universidad de Berkeley, en California, han desarrollado, por primera vez, un sistema que permite que las células del corazón

Bioingenieros de la Universidad de Berkeley, en California, han desarrollado, por primera vez, un sistema que permite que las células del corazón humano sigan funcionando fuera del cuerpo.

Estos científicos californianos han llamado a este sistema “corazón en un chip”.

El sistema está formado por varias capas de células que pueden transformarse en diferentes tipos de tejido. Las células son incluídas en un pequeño bloque de silicona. Para que sigan palpitando, son alimentadas gracias a finos canales que permiten también el paso de medicamentos con el objetivo de testarlos.

“Estos vasos sanguíneos simulados son similares a los vasos sanguíneos reales, explica Kevin Healy, uno de los responsables del proyecto. El líquido que nos interesa llega a través de un tejido y luego se baña con el medicamento. Le damos cafeína, el ‘corazón en un chip’ empieza a latir y acelera su ritmo cardiaco. Si le damos adrenalina también acelera su ritmo”.

Estos científicos aseguran que el sistema que han diseñado podría ser muy útil para la investigación de medicamentos.

De hecho, las compañías farmacéuticas gastan millones cada año probando sus productos en animales. Pruebas que no siempre determinan si el nuevo medicamento será eficaz o no en los humanos.