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¿Se puede hablar de un verdadero auge en Reino Unido?


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¿Se puede hablar de un verdadero auge en Reino Unido?

Cuando la coalición llegó al poder hace cinco años, algunos expertos se preguntaron si el Reino Unido no se habría convertido una vez más en el gran enfermo de Europa. El primer ministro, David Cameron, anunció una combinación de recortes de gastos, aumento de impuestos y la congelación de los salarios en el sector público. El crecimiento se situó en el 2,8% en año pasado y según la OCDE es el país que más rápido ha crecido de los que forman el G7.

Los precios de la vivienda han subido y los consumidores han recuperado la confianza. El desempleo se ha reducido en un 5,6%, el nivel más bajo desde julio de 2008, según las últimas cifras oficiales. Y todo esto, en medio de las medidas de austeridad de la coalición.

Soumaya Keynes es economista e investigadora del Insituto de Estudios Fiscales: “En 2009-2010 el endeudamiento representaba aproximadamente el 10% de la economía. Lo que hizo el Gobierno británico fue tomar algunas decisiones muy dolorosas. La deuda se redujo en gran parte por los recortes del gasto público y se aumentaron algunos impuestos. Obviamente el impacto de esos cambios se ha traducido en una reducción de las prestaciones sociales para algunos hogares. A corto plazo los recortes y el aumento de impuestos pueden convertirse en un lastre. Pero si no se hace nada, las finanzas públicas no habrían seguido por una senda sostenible”.

Según este centro de estudios el nuevo primer ministro tendra seguir reduciendo la deuda. ¿Pero qué pasa con la deuda de la gente corriente?. El Banco de Inglaterra dijo que la deuda no asegurada se elevó el año pasado a 239 mil millones de libras. En 2008, el año en que la crisis financiera golpeó al Reino Unido, era de 234 mil millones. Un cóctel potencialmente letal con tipos de interés bajos, las deuda de los estudiantes, préstamos baratos y tarjetas de crédito.

“Detrás de gran parte de este crecimiento vemos que no todo funciona tan bien. Hay muchas cosas que dependen del consumo. Mucha gente ha invertido en casas y han conseguido grandes beneficios porque han adqurido más valor con los años. Y eso ha hecho que quizás gasten más de lo que deben. Y si nos fijamos por ejemplo en las inversiones empresariales, un elemento clave para el crecimiento en el futuro, podemos comprobar como no se está rindiendo al ritmo que nos gustaría. Y también hay una verdadera preocupación con la tasa de productividad de la economía británica”, ha explicado Peter Urwin, profesor de Economía Aplicada de la Universidad de Westminster.

El sector empresarial y de servicios están impulsando la economía británica. El año pasado, los servicios representaron el 79% de la producción económica del país. Durante mucho tiempo este sector ha tenido una posición dominante y esa cifra es aproximadamente la misma que en Francia. Es una tendencia que se ha visto reflejada en todo el mundo occidental ya que los fabricantes buscan producir más barato fuera. Pero una de las grandes promesas de la coalición fue volver a equlibrar la economía del país para que no fuera tan dependiente del mundo de las finanzas.

Algunos dicen que Reino Unido ha dejado de producir. La industria representa en 10% de la economía y muchas compañías emplean a menos trabajadores que antes.

Brompton Bicycle vende 45.000 bicicletas al año, el 80% en el extranjero. Su director, Will Butler-Adams, dice que se necesitará tiempo para volver a equilibrar la economía británica: “La gente se imagina que los empresarios pueden poner en marcha su negocio enseguida si reciben un millón de libras y en seis meses se creen que y ya tienen montada la empresa. Y dicen lo mismo de los políticos, quieren que todo se solucione en dos o cinco años. Pero eso no tiene sentido. En los años 70 y 80 no había ningún interés por la producción industrial. Pero ahora para reactivar la economía se han dado cuenta de que algunas compañías importantes de automóviles llenan las arcas públicas y que pueden generar aún más beneficios. Así que han visto que esta industria es una fuente importante de ingresos pero sin embargo no hay estudiantes suficientes en este sector. No hay la infraestructura necesaria ni la cadena de suministro. Y por supuesto no tenemos una varita mágica. Se necesitará una generación para poder tener todas estas cosas”.

Así que el próximo primer ministro tendrá que enfrentarse a grandes desafíos. Más recortes podrían ahogar las principales fuentes de crecimiento de la economía. La crisis de la zona euro sigue ensombreciendo el principal mercado británico de exportación. Todavía queda un largo camino por recorrer antes de que el el país pueda decir que la recuperación está completamente garantizada.

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