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Contratos basura o de cero horas en el Reino Unido


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Contratos basura o de cero horas en el Reino Unido

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Un sol primaveral luce en Liverpool, pero la sombría procesión va por dentro…

William tiene una angustiosa incertidumbre: ¿trabajará esta noche en la fábrica? ¿Y mañana?

Él es uno de los 700.000 empleados que trabaja con “contratos de “cero horas”“:http://www.expansion.com/2015/02/26/economia/1424944385.html, que no garantizan ni un salario mínimo ni un número de horas.

Desde hace años, una empresa de trabajo temporal le contrata como interino en una fábrica de galletas, sin embargo ha perdido la esperanza de conseguir un puesto fijo.

William no es su nombre real y teme las represalias si llegaran a reconocerle.

Este padre de familia ha tenido que recortar gastos y elegir entre comida o tabaco, por lo que ha dejado de fumar.

William espera un mensaje de la agencia de trabajo, que le avisa cada día si trabaja o no. Pero ¿qué sucede si se enferma?

“¿Una baja por enfermedad? Si estás de baja no te pagan. Se paga por horas. Es así de simple. Cuando nació mi hija, pedí una prestación por paternidad. Fui a la agencia y pregunté si tenía derecho al subsidio de paternidad. Cesé mi actividad durante dos semanas. Pero no me ingresaron el dinero en el banco. Volví a la oficina y me dijeron que no tenía derecho al subsidio de paternidad, porque tras estudiar mi caso, vieron que no tenía ningún derecho, a pesar de haber trabajado durante seis meses.”

Los contratos de cero horas remplazan poco a poco al personal permanente y acaban con los derechos de los trabajadores.

Algunas cadenas emplean hasta un 90 por ciento del personal con contratos ultraflexibles.

Hay casos pendientes en los tribunales debido al abuso de la contratación temporal.

El personal permanente y temporal debería gozar de los mismos derechos, pero en la práctica no es así.

“Tengo compañeros que ganan mucho más que yo y hacen exactamente el mismo trabajo, dice William. Y a veces los empleados temporales trabajan el doble para llamar la atención y conseguir un contrato a tiempo completo. Es frustrante. Nunca sé si trabajaré bastantes horas a la semana para pagar el alquiler, las facturas, la comida. Es difícil vivir así. Apenas sobrevives.”

Vayamos a Londres para ver cómo es allí la situación.

El Partido Conservador ha señalado la creación de dos millones de puestos de trabajo desde 2010, gracias a lo que llaman un “mercado de trabajo flexible”.

Mientras que el Partido Laborista de centro izquierda se ha comprometido a prohibir los contratos de cero horas por considerarlos abusivos.

Esta agencia de trabajo temporal denuncia un vacío legal que permite el no respeto de los derechos de los trabajadores respecto a la remuneración, la protección social o las vacaciones.

Adrian Gregory es el director de Extraman Recruitment, una ETT de Londres:

“Es necesario hacer reformas porque la explotación y la corrupción en las empresas de trabajo temporal (ETT) están tan arraigadas que cada día cientos de miles de trabajadores temporales pierden sus derechos. El abuso se basa en un esquema de desgravación de impuestos en concepto de dietas. Pero que en lugar de beneficiar al trabajador, desgrava fiscalmente a la empresa. Defraudando así al erario público con dietas y gastos inexistentes que representan unos mil millones de libras al año.”

La rueda de la fortuna sigue girando en Londres, atrayendo a personas de otros países del sur y del este de Europa.

Nicola Payo Fioretti dejó atrás Italia, donde el índice de desempleo juvenil roza el 44%.

El sistema de contratos flexibles del Reino Unido le ofreció la oportunidad de encontrar un trabajo rápidamente como camarero en un club deportivo.

“La situación económica y laboral aquí en Londres es totalmente diferente de la de Italia. Si quiero cambiar de trabajo, puedo encontrar otro en menos de una semana.”

Pero Nicola trabaja en el mismo club desde hace dos años. Si los Laboristas ganan, podría aspirar a un contrato fijo a partir de tres meses de trabajo, pues esa es una de sus promesas electorales: acabar con los contratos basura.

“Tengo suerte porque trabajo 40 horas a la semana. El único problema es que mi contrato no cubre los días de enfermedad, ni las vacaciones. Si quiero tomar dos semanas de descanso, es posible, solo que pierdo dos semanas de trabajo y durante ese tiempo no gano dinero.”

Según la Confederación de la Industria Británica estos contratos flexibles facilitan el crecimiento económico. Sin embargo los sindicatos del Reino Unido temen que se desarrolle una subclase que sobrevive con salarios de miseria y recuerda el pasado victoriano …

Nicola Smith es Jefe del departamento de Economía del Congreso de Sindicatos Británicos TUC

“Unas 700.000 personas trabajan con contratos de cero horas. En los últimos años ha habido un rápido incremento del uso de ese tipo contrato. Y es muy preocupante ver que la mayoría de los nuevos puestos de trabajo no sólo están muy mal pagados, sino que crean una situación de gran precariedad.”

Este fenómeno no sólo afecta a las empresas privadas. Los trabajadores municipales, médicos de hospitales y especialistas tienen contratos de cero horas. El sector público también emplea a trabajadores sin ninguna garantía horaria. En la enseñanza, uno de cada cuatro empleados ha firmado un contrato flexible. Es el caso de Cecily Blyther, profesora de enseñanza secundaria.

“De julio a septiembre apenas tenía suficiente para vivir. Los últimos dos años he tenido que endeudarme y pedir ayuda a mi madre. Hay maestros que se dedican a la limpieza y otros trabajan en supermercados, para poder mantenerse hasta la vuelta a las clases en septiembre.”

Nacido en Manchester, Geoff Southern vive en Jersey, isla del canal de la Mancha etiquetada a menudo de “paraíso fiscal”.

Geoff hizo carrera como maestro y trabajador social. Hace años fundó el partido de izquierda “Reforma Jersey” y lucha contra los contratos basura.

“Tenemos una ley laboral que especifica que el contrato debe reflejar realmente las condiciones de trabajo después de un mes. El problema es que no hay control. Estamos utilizando las agencias de trabajo para eludir la legislación. Conozco a contables altamente cualificados y administradores de fondos fiduciarios que son contratados a través de empresas de contratación temporal. Y en muchos casos sin cotizar para la pensión de jubilación, mientras que otros colegas sí cotizan para no perder esos derechos.”

Gino Risoli, propietario de varias cafeterías en Jersey, nos da el punto de vista del empresario.

Su sueño es un sistema aún más flexible en el mercado de trabajo que facilite la contratación y el despido del personal.

Y cree que una economía próspera necesita libertad y total flexibilidad.

“Los contratos de cero horas fueron diseñados por las empresas/empresarios para esquivar la legislación por un corto período de tiempo. Así podían echar a alguien tras los primeros seis ó doce meses, si no encajaba en la empresa. Y por favor, que no me pidan más dinero por baja médica o por baja de maternidad. Yo soy una empresa.”

¿Qué camino tomar en el Reino Unido y en Jersey para evitar el abismo entre pobres y ricos?¿Debe haber menos regulación del mercado de trabajo como dice Gino o más control, como afirma Adrian Gregory director de una ETT en Londres?

“Necesitamos una comisión gubernamental que regule de manera estricta las empresas de trabajo temporal. Una comisión con medios, mediadores, con poder para poner fin a la explotación de los trabajadores y que permita devolver el dinero a las arcas del Estado. Si viviera de la explotación de los trabajadores mal pagados, no podría dormir por la noche y me dedicaría a otra cosa.”

La recuperación es real. Pero se ha construido a costa de una proliferación de empleos precarios que apenas permiten sobrevivir.

Desde la crisis de 2009, los salarios han disminuido un 10 % en el Reino Unido.

BONUS:

Nicola Smith: ‘‘Los nuevos puestos de trabajo suelen ser precarios y de baja remuneración’‘

Euronews entrevistó a la directora del departamento de Economía del Congreso de Sindicatos Británicos TUC. La entrevista completa, en idioma inglés, se puede escuchar aquí.

Adrian Gregory: ‘‘Cada mes se inventan una nueva trampa’‘

Adrian Gregory dirige “Extraman”, una empresa de trabajo temporal en Chelsey, y denuncia las malas prácticas en el sector.

“La explotación y la corrupción en el sector de la contratación se han generalizado.”

“Cientos de milliers de trabajadores temporales están perdiendo cada día de sus derechos.”

Escuche la entrevista completa, en idioma inglés, haciendo clic aquí.

Geoff Southern: ‘‘Las ETT se utilizan para eludir la legislación laboral’‘

Euronews conversa con Geoff Southern, activista político que trata decombatir los contratos de “cero horas”.

Escuche la entrevista completa en inglés en este enlace.

Gino Risoli: ‘‘Hay que tirar a la basura toda la legislación laboral’‘

“Libertad es flexibilidad, flexibilidad es libertad.”

Para escuchar la entrevista completa con Gino Risoli utilice este enlace

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