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Reutilizar el agua, una solución ecológica para la industria


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Reutilizar el agua, una solución ecológica para la industria

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“La industria química hace posible el mundo de nuestros días pero afecta al medio ambiente. ¿Cómo hacer que la industria química sea más sostenible y utilice nuevas tecnologías que ahorran recursos naturales?”

Situada al suroeste de los Países Bajos, esta planta de fabricación de plástico requiere grandes cantidades de agua para su funcionamiento.

Ante la imposibilidad de captar aguas subterráneas, dispone de un suministro que está a decenas de kilómetros de la fábrica. Una vez utilizada, el agua se tira al mar.

Niels Groot es experto en cuestiones relacionadas con el agua en Dow Benelux:

“Necesitamos unos 20 millones de m3 de agua cada año. Y eso es un problema aquí, porque toda la región está directamente relacionada con las aguas del mar. Y las aguas, ya sean subterráneas o superficiales, son aguas salinas.”

Utilizar agua salada podría estropear la instalación y por ahora resulta más barato comprar el agua dulce, en vez de reciclar las aguas residuales. Un proyecto europeo de investigación en esta planta piloto utiliza diferentes métodos para depurar el agua.

Wilbert van den Broek, especialista en tratamiento del agua en Evides, explica el procedimiento:

“En primer lugar, tratamos de eliminar los sólidos en suspensión a través del separador de láminas. A continuación, se procede a la desalinización del agua mediante dos tecnologías diferentes.”

Los investigadores prueban nanofiltros mejorados y nuevas membranas para depurar las aguas industriales y hacerlas comercialmente viables.

Peter Cauwenberg es especialista en tecnologías de depuración del agua en Vito:

“Con los convencionales sistemas de filtración de membranas se puede recuperar del 50 a 70%. Con esta tecnología, pretendemos recuperar del 90 al 95%.”

Las membranas dejan pasar el vapor de agua; y es así como se separa ésta de la sal. Pero la duración del agua en buen estado es limitada; y esto es lo que se trata de resolver.

Christina Jungfer es Microbióloga en DECHEMA y coordina el proyecto E4WATER:

“Es ventajoso para la industria. Es más ecológico y además se ahorra agua. La industria no depende de las fuentes de agua dulce. Y, por último, con estas nuevas tecnologías, se ahorra también energía. Por lo que es una solución en la que sale ganando tanto la industria, como la naturaleza.”

“¿Cómo depurar las aguas industriales?”

No hay una sola respuesta: cada planta química puede utilizar un método diferente que se adecue más a su cadena de producción.

Carlos Negro, presidente del Foro de Química y Sociedad es Ingeniero Químico y catedrático en la Universidad Complutense de Madrid:

“La idea es en vez de tratar el agua residual al final del proceso, es integrar esa planta de tratamiento en su propio proceso industrial. Entonces dependiendo del tipo de industria necesitará un sistema de tratamiento u otro que es totalmente distinto.”

En Bélgica, esta industria química orientada a la fabricación de Cloro recibe aguas residuales de otras empresas químicas de la zona, que las depuran para aprovecharlas y convertirlas en aguas reutilizables.

Sabine Thabert experta en Ingeniería Química, en la coordinadora de medio ambiente en Solvic:

“Nosotros decimos: no, esto no se desperdicia. Debemos reutilizarlo, porque es útil para otras personas. En un futuro próximo el agua será muy cara, por lo que tenemos que encontrar soluciones a los problemas que seguramente vendrán mañana).pdf.”

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