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'Desnudando' las raíces de las plantas para reducir los fertilizantes

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'Desnudando' las raíces de las plantas para reducir los fertilizantes

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Un robot es solo una parte del complejo mecanismo que literalmente ‘desnuda’ el trigo u otros cultivos. Esta planta crece en la tierra gracias a

Un robot es solo una parte del complejo mecanismo que literalmente ‘desnuda’ el trigo u otros cultivos.
Esta planta crece en la tierra gracias a nutrientes y agua. Después se pasan por un gran escáner tomográfico y se analizan.

Malcolm Bennett, científico de plantas de la Universidad de Nottingham, comenta:
“Durante miles de años las plantas crecían y nosotros nos fijábamos en su parte superior. Ahora, intentamos usar los nutrientes de las plantas de forma más eficiente.
Para ello tenemos que ver cómo crecen las raíces.
Por eso queremos destapar su parte inferior”

En la Universidad de Nottingham, los escáneres realizan este trabajo. Aquí los científicos analizan la forma de las raíces de las especies que se desarrollan a lo largo del tiempo.
La tecnología es parecida a la de los escáneres médicos.

Craig Sturrock, científico especializado en tierra de la Universidad de Nottingham dice:
“En los últimos cinco años el escáner ha pasado de hacer el trabajo en una hora a realizarlo en diez minutos. Acortar aún más ese tiempo nos permite estudiar más procesos de crecimiento de raíces”

Las imágenes que se han obtenido gracias a los escáneres ayudan a crear modelos en el ordenador que reproducen como las raíces crecen en diferentes condiciones y tipos de tierra.

Tony Pridmore, ingeniero informático de la Universidad de Nottingham:
“Ahora podemos ver diferentes raíces en la misma imagen. Estamos intentando separar a aquellas que pueden interactuar entre sí en el suelo.
También podemos obtener una secuencia de imágenes y utilizarlas para ver cómo crecen las raíces.
Analizamos la imagen para encontrar donde está el agua o el aire que está en la tierra y así estudiamos la interacción entre la estructura de la raíz y la forma en la que crece”.

Los modelos que siguen los científicos del programa de investigación Europeo confirman algunas pistas acerca de como la forma de la raíz ayuda a maximizar el agua y los nutrientes.
Además aprendieron algunas cosas que no sabían…

Craig Sturrock, científico especializado en tierra de la Universidad de Nottingham explica:
“Descubrimos que cuando hay poca humedad, el lateral de las raíces no se desarrolla igual que cuando hay buenas condiciones de humedad.
Gracias a esas imágenes podemos entender como se desarrollan esas raíces desde una perspectiva celular y utilizar toda esa información de mecanismos moleculares para conocer el desarrollo de los cultivos que podrían ventajas en suelos poco húmedos”

El objetivo final es identificar los genes de las raíces que controlan la cantidad de agua y nutrientes y así hacer plantas más eficientes.

Stephanie Smith, microbióloga de la Universidad de Nottingham, asegura:
“Ahora sabemos que la auxina, una hormona vegetal, está mucho más involucrada a la hora de determinar cómo se enraíza la planta.
La raíz puede ser muy estrecha o muy ramificada.
Pero nos gustaría saber cómo la raíz absorbe los nutrientes o el agua”.

Gracias al desarrollo de cepas más productivas los científicos dicen que sus investigaciones pueden ayudar a proteger el entorno agrícola.

Malcolm Bennett, científico de plantas de la Universidad de Nottingham, comenta:
“Ahora una planta puede tomar sólo el 40% de los fertilizantes que hay en la tierra.
Esto significa que hay gran cantidad de fertilizante que no va a ser utilizado por la planta y contamina el agua del subsuelo.
Lo que queremos hacer con esto es reducir el número de nutrientes que laplanta no absorbe y aumentar los que utiliza”.

Y para que esto ocurra, los investigadores quieren ir más lejos y cooperar con científicos especializados en el suelo, químicos, matemáticos o ingenieros informáticos.

Más información:http://www.cpib.ac.uk/research/projects/futureroots/