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Georgia, un paraíso seguro y barato a descubrir por el turista europeo

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Georgia, un paraíso seguro y barato a descubrir por el turista europeo

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Denis Loctie

Georgia tiene muchas maravillas por descubrir. Desde sus bodegas del este hasta los enclaves turísticos del Mar Negro en el oeste Empezamos nuestro viaje en la mayor ciudad del país, su capital, Tiflis. En esta serie de programas, vamos a cruzar Georgia. De sus antiguas bodegas en el este a los centros turísticos del Mar Negro en el oeste. Conoceremos las tradiciones de este país, su historia y su vida de hoy.

La impresionante vista desde la colina nos muestra la mezcla del viejo y el nuevo tejido urbano. Tenemos a la vista la historia de Tiflis desde su fundación en el siglo V a las últimas aportaciones arquitectónicas.

El conductor del funicular, Emzar Badalashvili, se muestra orgulloso de su labor: “Este es uno de los funiculares más largo y alto del mundo. Los visitantes de Tiflis siempre se suben y dan un paseo para disfrutar de las impresionantes vistas desde la cima de la colina “.

La zona histórica de Tiflis con sus calles estrechas y edificios eclécticos ha sido restaurada recientemente. La ciudad vieja se llenó de vida con pequeñas tiendas y cafés acogedores.

El director de cine y dramaturgo Rezo Gabriadze llama a observar en nuestro viaje y nos recuerda que “Georgia trata de preservar su historia. A veces, una simple piedra en una esquina puede darle más que un libro de muchas páginas”.

Después del largo período soviético y las graves dificultades de la década de los noventa, la Georgia de hoy se reinventa a sí misma como un país abierto que da la bienvenida a turistas de todo el mundo que lo tienen fácil. Rebecca O’Brian, que lleva un pub en la ciudad nos explica que “Tiflis es una gran ciudad. Es muy segura y muy barata para la media europea. Es muy fácil encontrar habitación aquí a unos 37 euros por noche”.

Algo que confirma Jean-Claude Forestier, un turista francés que nos encontramos paseando por las calles de barrio antiguo: “La gente es muy amable, se come bien, hay un ambiente estupendo. Todo bien. Nos encontramos con un país muy abierto. Y además es muy europeo. Todo un descubrimiento”.

El brillante caleidoscopio de la arquitectura moderna y tradicional, nos presenta también monumentos del pasado que aún están llenos de vida. Los baños sulfurosos han estado abiertos al público durante siglos bajo las bóvedas de ladrillo.

Uno de los bañeros que atienden a los clientes, Elcin Allahverdov, nos dice que “estas aguas termales provienen de las fuentes sulfurosas naturales que manan a 50 metros de esta sala. Ahí es donde se fundó la ciudad: tpili significa caliente en georgiano antiguo, de donde se deriva Tiflis o manantiales cálidos”.

La arquitectura religiosa y el arte sacro siguen siendo el núcleo de la antigua herencia de Georgia. Fue una de las primeras naciones de la región que adoptó el cristianismo.

El párroco de la Basílica de Anchiskhati de Santa María, el padre Akaki, nos muestra la que es “la iglesia más antigua en Tiflis, una basílica del siglo VI construida poco después de la fundación de la ciudad. Sus campanas sonaban aún en las invasiones bárbaras. Los tiempos soviéticos fueron una página oscura. Este edificio fue convertido en un taller de reparación de neumáticos y en un cobertizo y almacén, pero ha conservado su espíritu y ahora es de nuevo una iglesia”.

A las afueras de Tiflis, antiguos castillos, monasterios y catedrales coronan los magníficos paisajes del Cáucaso. Son puntos de atracción para turistas y peregrinos. Para el diseñador y actor Guga Kotetishvili “esta herencia ancestral le da un espíritu especial a Tiflis, y no es algo sólo cristiano; aquí puede encontrarse una iglesia, una mezquita, una sinagoga y hasta un templo a Zoroastro, los unos al lado de los otros. Es un ejemplo de diversidad cultural en una tierra donde Europa se encuentra con Asia “.

En el siguiente capítulo de nuestro viaje por Georgia iremos más al este de Kakheti, una región georgiana que mantiene su tradicional elaboración del vino desde la antigüedad.