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Sebastián Santander, profesor: "Hace falta voluntad política para un mayor acercamiento entre la UE y Latinoamérica”

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Sebastián Santander, profesor: "Hace falta voluntad política para un mayor acercamiento entre la UE y Latinoamérica”

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Bruselas acoge la II cumbre entre la Unión Europea y la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños. Para conocer más sobre las relaciones entre ambas partes, entrevistamos a Sebastián Santander, profesor en la Universidad de Lieja (Bélgica) y especialista en relaciones internacionales.

Marta Vivas Chamorro, euronews: ¿En qué punto se encuentran las relaciones entre la Unión Europea y América Latina y el Caribe?

Sebastián Santander, profesor : “La asociación atraviesa un período de duda porque, pienso yo, se crearon muchas expectativas al lanzar estas relaciones durante la década de los 90 y la voluntad política no ha seguido avanzando. En Europa hay pocos países que se interesan en América Latina y el Caribe. Por supuesto, España, es el primer y principal país, pero la gran mayoría de los países de Europa tienen poco interés en el continente y tienen intereses, por ejemplo, en el Mediterráneo o en los países del Este. Hace falta una voluntad política para desarrollar una verdadera asociación estratégica. Por otro lado, Europa y América Latina no tienen visiones comunes de lo que tiene que ser el mundo. La representación política del mundo es diferente en América Latina y en Europa. Los intereses comunes no son tan grandes y hay que subrayar que el mundo está cambiando. Hay potencias emergentes que han llegado a América Latina. Europa está en crisis. América Latina tiene menos interés en Europa que en el pasado y China está ocupando, cada vez más, un lugar importante a nivel económico, comercial, financiero y a nivel político en América Latina. América Latina se ha ido alejando de Europa y Europa de América Latina. La crisis europea afecta bastante no solamente a la voluntad política europea sino también a la imagen que Europa tiene en América Latina porque durante años el modelo europeo fue una referencia para los procesos de integración en América Latina”.

euronews: ¿Qué retos tienen a partir de ahora ambas partes ?

Santander : “El reto más importante es el reto de la voluntad política. Hay que definir un par de prioridades, no muchas prioridades como lo han hecho durante décadas. Hay que identificar un par de prioridades en las cuales se puede desarrollar una verdadera asociación entre Europa y América Latina y el Caribe. Es necesario desarrollar una representación común del mundo, de los desafíos y de la geopolítica internacional. Hay otros retos que tienen que ver con la normalización de las relaciones con Cuba. Ahora Europa está intentando acelerar esa normalización mientras que Estados Unidos ya lo está haciendo. Y Europa suele esperar a que los otros marquen el paso. Otro reto sería avanzar en las relaciones con el Mercosur, porque hoy en día el Mercosur también atraviesa un momento muy difícil. Firmar un acuerdo con el Mercosur permitiría consolidar al Mercosur también y demostrar a estos países que son una de las

economías más importantes del continente, que Europa se interesa y está lista para concluir acuerdos tan importantes como es el del Mercosur”.

euronews: ¿Por qué no avanzan las negociaciones con el Mercosur ?

Santander : “El Mercosur tuvo un período dorado durante la década de los 90 pero, poco a poco, empezaron a surgir problemas entre los países asociados. Cada país, en particular Argentina y Brasil, llevan a cabo políticas proteccionistas. Hay unos que son más proteccionistas que otros y otros que quieren liberalizar mucho más como, por ejemplo, Uruguay o Paraguay que quieren acuerdos de libre comercio bilaterales con Europa, Estados Unidos o Asia. En cambio, Argentina desea mantener una posición común y negociar de manera conjunta con terceros países, pero hay muchos problemas internos, crisis internas como la que pasó Argentina y afectó a países como Uruguay, Paraguay y Chile, aunque Chile no sea miembro del Mercosur. Brasil también ha atravesado una crisis. Hoy en día hay una sintonía ideológica muy diferente”.