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Las consecuencias económicas del virus MERS

El miedo al virus MERS paraliza la vida cotidiana en Corea del sur, que ha llegado incluso a poner en cuarentena a un pueblo entero. Desde hace una

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Las consecuencias económicas del virus MERS

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El miedo al virus MERS paraliza la vida cotidiana en Corea del sur, que ha llegado incluso a poner en cuarentena a un pueblo entero.
Desde hace una semana, los habitantes de Jangduk, a 280 kilómetros al sur de Seúl, no tienen libertad de movimientos debido a que una vecina fue diagnosticada con el síndrome respiratorio de Oriente Medio tras una estancia en el hospital. La gente se muestra muy reticente a acudir a los centros hospitalarios por temor al contagio.

En el centro médico Samsung, atestado habitualmente, el número de pacientes ha bajado un 40%. Las anulaciones de cita son masivas.
Los pasajeros evitan también el metro de Seúl. Normalmente, hay 4,6 millones de usuarios diarios, pero el domingo pasado sólo fueron dos millones, según la compañía municipal.

Kim Kwang-Heum. Director de Seoul Metro:
“Después de que se detectara el virus, el número de pasajeros cayó en un 10%, es decir, unos 450 mil usuarios al día, con respecto al año pasado. Normalmente fumigamos los vagones una vez por semana, pero el metro de Seúl ha empezado a hacerlo cada día para evitar la propagación del virus MERS y proteger a los pasajeros.”

Sectores enteros de la economía sufren pérdidas, sobre todo en la oferta de ocio. Durante los últimos partidos de béisbol, el deporte preferido de los surcoreanos, el estadio de Jamsil estaba medio vacío.

Los surcoreanos evitan también los centros comerciales, cuyas ventas han caído en un 25% desde que se detectó el brote.

Hasta los supermercados han vendido un 7,2% menos durante las dos primeras semanas de junio con respecto a mayo, según el ministerio de Finanzas.

Para compensar la poca demanda y la caída de las exportaciones debido a la fortaleza del won, las autoridades han anunciado medidas para estimular la economía.

Destinarán un fondo de 319 millones de euros para compensar el daño económico causado por el virus MERS.
En las próximas semanas se aplicarán reducciones de impuestos, y el Banco de Corea ha reducido sus tipos de interés al 1,5%.

En este contexto de paranoia, el único signo positivo por el momento es el retroceso del número de establecimientos escolares cerrados, tras las recomendaciones de la OMS. El miércoles 7.200 centros seguían cerrados, mientras que este jueves sólo eran 2.431.