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¿Por qué este 30 de junio el día durará un segundo más?

Este mes de junio será un segundo más largo que el anterior. Esto es debido a la adición del denominado “segundo intercalar”. Un segundo intercalar

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¿Por qué este 30 de junio el día durará un segundo más?

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Este mes de junio será un segundo más largo que el anterior. Esto es debido a la adición del denominado “segundo intercalar”.

Un segundo intercalar permite reajustar de un segundo el tiempo universal coordinado (UTC) para mantener los estándares de emisión de tiempo cercanos al tiempo solar medio. Los, también, denominado segundos adicionales son necesarios para mantener los estándares sincronizados con los calendarios civiles, cuya base es astronómica.

Para mantener el UTC, conforme a su definición, a menos de un 0,9 de segundo del tiempo universal (UT1), a veces, hace falta añadir o suprimir un segundo adicional.

Ese sistema fue introducido en 1972 y permite integrar en nuestro sistema de emisión de tiempo la ralentización de la rotación de la Tierra.

El sistema UTC es extremadamente estable ya que está regido por un sistema de relojes atómicos mientras que la duración de un día solar ligado a la rotación de la Tierra lo es menos.

-¿Cuál es la causa?

La ralentización de la rotación terrestre es debida a la disipación de la energía a través del fenómeno de las mareas, a las corrientes de materia que circulan en el interior de la tierra y al efecto de la gravedad ejercido por la luna y por el sol sobre nuestro planeta.

-¿Quién decide?

Según la página web de NMOC, la decisión de introducir un segundo intercalar es responsabilidad del Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia (IERS). Este organismo introdujo este sistema en 1972 usando de manera preferente los meses de junio y diciembre.

- ¿A qué se parece un segundo intercalar?

Según el Centro de Orientación Terrestre del IERS situado en el Observatorio de París, el segundo adicional que tendrá lugar el próximo 30 de junio tendrá esta secuencia:

- 2015 Junio 30, 23h 59m 59s – 2015 Junio 30, 23h 59m 60s – 2015 Julio 1, 0h 0m 0s

- ¿Hay riesgos?

Este segundo afecta a todos las áreas en las que la precisión horaria es necesaria.

Según Nick Stamatakos, jefe de la orientación de los parámetros terrestres en el Observatorio Naval de Estados Unidos interrogado por USA Today, los más afectados son el sistema GPS y los sistemas informáticos.

Según Stamatakos, “el GPS está relacionado con el sistema GPS espacial y éste debe saber con exactitud el tiempo, incorporando los procesos de aceleración y ralentización de la Tierra.” “Si no se conoce con exactitud puede producirse un error a la hora de determinar la posición.”

Los mercados de valores pueden verse, también, afectados porque las operaciones bursátiles se producen, en algunos casos, en menos de un segundo.

- ¿Cuándo han sido añadidos segundo adicionales desde que se introdujo el sistema?

Pueden consultar la lista desde 1972 para que se hagan una idea.

- ¿Podemos acelerar la rotación terrestre y olvidarnos del tema?

La página web científica XCKD explica de manera cómica esta imposible eventualidad.

Photo: cc Flickr @mararie