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La red ferroviaria europea se sube al tren de la innovación

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La red ferroviaria europea se sube al tren de la innovación

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Los costes del transporte afectan al precio de lo que compramos, por lo que reducir estos puede ayudar a nuestros bolsillos. El transporte en

Los costes del transporte afectan al precio de lo que compramos, por lo que reducir estos puede ayudar a nuestros bolsillos. El transporte en carretera se está volviendo cada vez más eficiente gracias a constantes innovaciones, pero ¿qué hay de la red ferroviaria?.

Viajamos a Rumanía, donde varios ingenieros de un proyecto de investigación están intentando mejorar un vagón de mercancías, para que pueda ir más rápido y con más carga de la habitual. Han de probarse muchos parámetros, como por ejemplo la distancia de frenado.

“La prueba de distancia de frenado es muy importante”, nos cuenta Marius-Ovidiu Ene, del laboratorio de ensayo de material rodante. “Un vehículo de estas características debe mantener siempre una distancia de frenado limitada. De lo contrario existe riesgo de accidente u otros riesgos de seguridad ferroviaria”.

Algunas innovaciones hacen este vagón
más ligero y menos perjudicial para las vías. Otras incluyen sensores y otras tecnologías inteligentes que permiten monitorizar su estado y controlarlo mientras se mueve.

“Las principales innovaciones en este vagón tienen que ver con su estructura, que es mucho más ligera que las corrientes”, nos apunta por su parte Cristian Ulianov, del centro de investigación NewRail de la Universidad de Newcastle. “Utilizamos aceros de alta resistencia para los elementos de la estructura principal, como las vigas intermedias, y también otros cosas interesantes como la laminación en frío”.

Pero, ¿será fácil incorporar todas estas avances a las vías europeas?.
Los investigadores son conscientes de que estamos ante una industria muy conservadora. Ya en el pasado, otros ambiciosos adelantos fueron rechazados. Es por eso que este proyecto se centra en tecnologías listas para usar, y que no requieran excesivos cambios en las cocheras.

“Cogemos todas las innovaciones, las que existen en esta industria pero también las de otras industrias, no sólo la ferroviaria y las juntamos para conocer los requisitos que exige el funcionamiento de este tipo de vehículos y para conseguir con ello unas mejoras que la industria pueda aceptar”, confiesa al respecto Simon Iwnicki, profesor de ingeniería ferroviaria en la Universidad de Huddersfield.

Los investigadores quieren estar seguros de que los trenes más rápidos no harán la vida más difícil a la gente que vive cerca de las vías, así que miden el sonido producido por el vehículo en pleno funcionamiento.
Alexandru Pătraşcu, ingeniero de mantenimiento de materiales rodante, nos explica que “existen muchas maneras de reducir el ruido. Una de ellas es la de usar materiales de amortiguación del sonido tanto en el tren como en las vías. Pero otra manera es la tratar de reducir la propia vibración del tren”.

Para estudiar la vibración, los investigadores han desarrollado giroscopios y acelerómetros de bajo costo. La medición de los daños de las vías puede prevenir accidentes y reducir los costos de mantenimiento.

Francis James Franklin, del ya mencionado Centro NewRail de la Universidad de Newcastle nos explica el modo de hacerlo:
“Alguien me dice que hay un problema en un sitio. Pues bien, voy a ese lugar y digo “pongamos 50 sensores, uno aquí, otro ahí, otro ahí”. Es algo que podemos hacer, porque se trata de sensores de bajo coste. Además están diseñados para ser puestos muy rápidamente. Después recogemos la información y la analizamos para descubrir cuál es el problema”.

Con velocidades que superen los 140 kilómetros por hora y con más eficiencia y fiabilidad, los investigadores están convencidos de que el sistema ferroviario será cada vez más competitivo y sostenible.

Para Donato Zangani, coordinador del proyecto SUSTRAIL “la clave está en la sostenibilidad. Medioambiental, económica, social… Se trata de encontrar las soluciones que lo hagan sostenible a largo plazo y que conviertan al sistema ferroviario en algo más competitivo comparado con otros sistemas de transporte”.

El transporte ferroviario está considerado algo más barato y ecológico que los vehículos de carretera en largas distancias. Estas innovaciones pueden llevar a los ferrocarriles europeos hacia un futuro mejor.

Más información: http://www.sustrail.eu