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Jimmy Wales :“Wikipedia quiere ser la suma de todo el conocimiento humano”

Jimmy Wales es un empresario de Internet, conocido sobre todo por ser cofundador y promotor de la enciclopedia sin animo de lucro Wikipedia. Admite

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Jimmy Wales :“Wikipedia quiere ser la suma de todo el conocimiento humano”

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Jimmy Wales es un empresario de Internet, conocido sobre todo por ser cofundador y promotor de la enciclopedia sin animo de lucro Wikipedia. Admite ser un “adicto” a internet. Cree firmemente en su poder como herramienta para difundir el conocimiento. Nacido en Alabama, Estados Unidos, ahora vive en Londres

Paul McDowell Euronews: Jimmy Wales, Wikipedia ha ganado el“Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional”:http://es.euronews.com/2015/10/23/los-reyes-de-espana-entregan-los-premios-princesa-de-asturias-a-8ocho/. Otro premio más para su colección

Jimmy Wales: “Estamos muy contentos con este premio porque es de cooperación internacional, que es un aspecto de la Wikipedia que es realmente importante para nosotros, ya que es parte de nuestra cultura, de nuestro espíritu de comunidad y a menudo no ha sido reconocido. La gente piensa en nosotros, a veces, como un fenómeno de internet, un fenómeno técnico, pero nosotros nos vemos más como un fenómeno cultural, sobre personas de diferentes lugares que trabajan juntos y eso es bonito, sí.

Euronews: ¿Cuánto de Jimmy Waless hay en Wikipedia?

Jimmy Wales: Es muy difícil contestar eso. Creo que algunos de los valores iniciales de la Wikipedia siguen aún en ella. Tiendo a ser una persona muy reflexiva. No me gustan los debates políticos de gente que se grita y que es muy extrema. Me gusta decir “vamos a parar y comprender lo que ocurre primero”. Eso, obviamente, es un valor de Wikipedia, tratar de buscar la verdad e intentar presentar de una manera neutra lo que ocurre antes de tener una opinión.”

Euronews: ¿Queremos ser neutrales? Probablemente queramos que nos inciten, que haya discusión. La política avanza mediante la discusión y el debate

Jimmy Wales: Eso es algo muy interesante. Creo firmemente que la gente quiere ambas cosas y, de hecho, es uno de los errores que han cometido los medios de comunicación. Ahora vivo en Londres y muchos periódicos se dedican a atacarse, a criticar. Eso genera mucha atención, y obviamente sabemos que en internet los titulares tienen que ser ‘pinchables’ y aún así Wikipedia es el quinto sitio web más popular en el mundo sin tener artículos extravagantes. Por eso creo que a la gente le gustan ambas cosas. Quieren un debate encendido pero en realidad quieren conocer la información.

Por ejemplo si hablamos de un tema como el Obamacare, la reforma sanitaria de Estados Unidos. Encendemos la televisión, los informativos o leemos algún periódico. Veremos editoriales despotricando a favor y en contra. Actualmente es muy complicado saber en qué consisten exactamente esas reformas. Algo enormemente complicado y que Wikipedia proporciona. Una descripción básica de lo que es. Eso nos permite ahora pelear por ello ya que sabemos de los que estamos hablando.

Euronews: Desde luego proporciona conocimiento y el conocimiento es poder. ¿Podría ser un juego peligroso darnos todo ese poder?

Jimmy Wales: Sí, eso es genial. Eso espero, espero que que lo que estamos haciendo dé a la gente la posibilidad de acceder a una gran cantidad de información, un montón de conocimientos que mejoren sus vidas aprendiendo más sobre la cultura, la literatura, la ciencia y también sobre asuntos políticos. Una de las cosas que vemos en todo el mundo es que internet y las nuevas herramientas de comunicación hacen emerger rebeliones populares.

Pero también vemos gente que realmente está luchando y diciendo “mira aquí en mi país hay un simulacro de elecciones, personas que llevan 40 años en el poder en Europa y América, una situación viciada que debería de ser de otra manera “. Tienen que producirse cambios pacíficos de gobierno y la gente tiene que poder expresar sus ideas. ¿Cómo podemos conseguir eso? ¿Cuál es el problema con nuestras instituciones? Esa es una importante cuestión para la ciencia política que no obtiene respuesta por salir a la calle y protestar. Es contestada diciendo, Ok ¿cuáles son los controles y los equilibrios adecuados? ¿Cómo formamos un gobierno que de protección a la libertad humana?

Solo somos una pequeña pieza de eso pero espero que internet esté dando a la gente acceso al conocimiento y que sean menos vulnerables a la demagogia con la que actúan los pusilánimes en muchos lugares del mundo.

Euronews: Estoy pensando cuando estábamos en el colegio y todos nos acordamos de aquellos profesores que nos impulsaban a aprender. Internet es una manera plana aburrida y poco interesante. Cojo Wikipedia y leo y no hay nada que me me conmueva

Jimmy Wales: Mucha gente la lee y se apasiona con ella. Creo que muchas personas están un poco cansadas de cosas provocadoras y lo que quieren es una presentación reposada de los hechos. Además el carácter generalista y exhaustivo de Wikipedia hace que siempre haya algo interesante para todo el mundo. Cualquier cosa en la que estés interesado está ahí, lo sé.

Euronews: Mirando su página en Wikipedia no puedo conocer al hombre, no sé cuales son sus puntos oscuros ni sus mejores momentos…

Jimmy Wales: Sí, si, claro. Una de las cosas interesantes de Wikipedia es que decimos que queremos ser la suma de todo el conocimiento humano, la suma significa “resumen” pero hay mucho más. Lo que uno experimenta tras una fantástica representación de Hamlet es distinto a lo que uno lee sobre Hamlet en Wikipedia. Pero ir a ver Hamlet sin conocer nada sobre el contexto y demás, hace que pierdas una gran cantidad de matices. Las dos cosas juntas hacen que sea una experiencia fantástica. Creo que es así. Si tu quieres saber realmente sobre alguien, de verdad, necesitas algo más que leer la Wikipedia, pero te da una base.

Euronews: Usted mencionó la suma del conocimiento y dijo que desea que esté disponible para todo el mundo. Una gran estrategia pero una tarea gigantesca.

Jimmy Wales: Eso es muy interesante y creo que es una de las razones por la que hemos tenido éxito. Es una idea realmente excitante y creo que si fuera más limitada la gente no estaría interesada en ella. Eso impulsa nuestro trabajo. Sabemos que en los próximos 5 o 10 años seremos unos mil millones, posiblemente 2 mil millones de gente conectada. Tenemos que pensar ahora acerca de cómo podemos apoyar a esas personas ¿Qué significa para la gente que previamente no tenía casi ningún acceso al conocimiento tener todo internet en su bolsillo ya que ahora tienen dispositivos móviles?

Así que la visión es tratar de llegar a tantas personas como sea posible en todo el mundo. Eso es realmente importante para nosotros. Y para mi es parte de lo que hace que Wikipedia sea realmente significativa. Cuando la mayor parte de la gente conoció internet pensó que era fantástico, que esto podría unir a todo el mundo, todos podrían aprender juntos. Y entonces llegó el boom de las “punto com” que parecía que consistía en que podías pedir que te llevaran a casa la comida para el perro y este tipo de tonterías. La visión fundamental de Wikipedia consiste en decir “tenemos una increíble herramienta que une a la gente, que comparte conocimiento, que nos hace comprendernos los unos a los otros, comprender al mundo. Ok, fantástico. Vamos a hacerlo entonces”. Eso suena como algo divertido de hacer, y es eso lo que estamos haciendo.

Euronews: Jimmy Wales, muchas gracias por estar con nosotros.

Jimmy Wales: Gracias a vosotros.