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Cinco preguntas sobre la ofensiva rusa en Siria

¿Qué están haciendo los rusos en Siria? Mucha gente se lo pregunta. Frente a las denuncias de ONGs y de varios gobiernos occidentales, el Kremlin

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Cinco preguntas sobre la ofensiva rusa en Siria

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¿Qué están haciendo los rusos en Siria? Mucha gente se lo pregunta. Frente a las denuncias de ONGs y de varios gobiernos occidentales, el Kremlin asegura que su único objetivo es luchar contra el yihadismo. Y niega haber bombardeado a civiles, como ha denunciado en varias ocasiones el Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

Nuestro compañero Denis Loktiev ha tenido la oportunidad es visitar la base aérea que utiliza el Moscú para realizar sus ataques aéreos.

Sólo ha podido filmar los lugares a los que el Ejército ruso le permitía acceder pero las autoridades militares rusas no han ejercido ninguna censura sobre el contenido de sus reportajes.

Estas son sus respuestas a cinco preguntas fundamentales sobre el asunto:

¿Qué está haciendo Rusia en Siria?

Se me permitió visitar la base aérea de Jmeimim, en el Aeropuerto Internacional sirio de Bassel Al-Assad (nombre del hermano fallecido del actual presidente sirio), que es la base principal de las Fuerzas aéreas rusas desplegadas en la región desde el pasado 30 de septiembre, cuando comenzaron su ofensiva. Otras tres bases: Hama, Sharyat y Tiyas están siendo utilizados por helicópteros de combate.

El papel de los aviones de guerra rusos es principalmente de apoyo aéreo para las ofensivas terrestres del ejército sirio y las milicias chiíes extranjeras. La fuerza aérea rusa asegura que está usando la información de reconocimiento que reciben de la oposición siria, del centro de Coordinación de Bagdad (encargado de coordinar las operaciones militares y de inteligencia de Rusia, Irán, Iraq y Siria) y del Ejército sirio.

Rusia dice que no está atacando al Ejército Libre de Siria, y que está preparado para proporcionar apoyo aéreo para ayudar a las fuerzas de oposición que luchan contra Dáesh.

¿Los ataques rusos matan a civiles sirios?

Le hice esta pregunta a los oficiales en la base, y, como era de esperar, me dijeron que no hay evidencia para pensar que lo están haciendo.

Organizaciones defensoras de los Derechos Humanos afirman que los ataques aéreos rusos violan las leyes de la guerra por bombardear a no combatientes de forma indiscriminada. Grupos de supervisión, como el Observatorio sirio de los Derechos Humanos dice que más de 250 civiles han muerto como consecuencia de los ataques rusos. Basándose en testimonio de la población local, Human Rights Watch denunció la muerte de 59 civiles en la localidad de Ghantou, en la norteña provincia de Homs, en un ataque aéreo ruso que tuvo lugar el pasado 15 de octubre. El Kremlin, sin embargo, rechaza todas las acusaciones como “falsas”.

Las bombas y misiles que pude ver en la base aérea de Jmeimim, en la provincia de Latakia, eran todos artefactos “guiados de precisión”. El Ejército ruso difunde a menudo videos que muestran ataques aéreos supuestamente precisos. Los militares rusos aseguran que todos los objetivos se comprueban con múltiples fuentes antes de realizar los ataques. Aún así, cuesta crear que los más de 4.000 bombardeos que han realizado los aviones rusos desde finales de septiembre no hayan ocasionado víctimas colaterales entre la población civil.

¿Hay bajas entre las tropas rusas?

La ofensiva militar rusa solo ha dejado una baja oficial en sus propias filas, un especialista técnico de 19 años que, según la versión oficial, se habría suicidado. Los familiares del fallecido dudan que así fuera.

Hablé con el psicólogo de la base y me dijo que los militares están dando muestras de cansancio y están menos centrados tras varias semanas de ofensiva, por lo que les es necesario verificar regularmente cómo se encuentran para asegurarse de que reciben toda la ayuda necesaria. Sin embargo, no se le permitió responder a mi pregunta sobre cómo reaccionó el personal desplegado en Latakia a la explosión que derribó un avión de pasajeros ruso en Egipto, un atentado en el que murieron las 224 personas que había a bordo y que fue, probablemente, en represalia por los ataques aéreos de Moscú en Siria.

¿Quién más utiliza los aviones rusos en la zona?

Verificar el origen de los ataques aéreos puede ser difícil, ya que el Gobierno sirio también utiliza aviones de combate de fabricación soviética. Las fuerzas aéreas sirias hacen un promedio de más de 30 salidas por día. Ellos insisten en que se dirigen a las posiciones militantes y no civiles. Sin embargo, organizaciones humanitarias como Médicos Sin Fronteras también acusan a Siria de hacer un uso indiscriminado de sus armas.

¿Están las tropas rusas combatiendo en secreto sobre el terreno?

No hay una evidencia clara, pero muchos sugieren que la actividad militar rusa en Siria va más allá de los ataques aéreos, y que las tropas rusas están tomando parte secretamente en operaciones de combate con el ejército sirio. Una investigación de blogueros descubrió algunos “selfies” de soldados rusos cuyo etiquetado geográfico estaba fuera de las bases rusas.

Cuando le pregunté a los oficiales de la base de Latakia al respecto, no negaron la autenticidad de los selfies, pero aseguraron que esos soldados no estaban en las unidades de combate, sino protegiendo los convoyes de transporte de mercancías. El Kremlin asegura que no hay tropas rusas en labores de combate en Siria, aunque reconoce que hay instructores y asesores que trabajan junto con el Ejército sirio y también soldados ejerciendo labores de vigilancia en las bases rusas del oeste de Siria.

Los líderes políticos parecen preocupados por las posibles bajas entre las tropas, lo que socavaría el apoyo público a esta campaña, como pasó durante la guerra soviética en Afganistán. Un oficial de alto rango me dijo: “Nos vamos a quedar anclados a la base. En Rusia no quieren que volvamos con más ataúdes”.