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Facebook, un poco más verde gracias a su centro de datos en Luleå

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Facebook, un poco más verde gracias a su centro de datos en Luleå

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Visto desde fuera podríamos decir que el edificio es un enorme almacén. Y sí lo es. Se trata de Node Pole, el primer centro de datos que Facebook

Visto desde fuera podríamos decir que el edificio es un enorme almacén.

Y sí lo es. Se trata de Node Pole, el primer centro de datos que Facebook abre fuera de Estados Unidos. Fue inaugurado en 2011 y se encuentra en la localidad de Luleå, en el norte de Suecia, a apenas unos kilómetros del Círculo Polar Ártico.

La famosa red social posee, hoy en día, cuatro centros de este tipo en Estados Unidos. Su establecimiento en Luleå responde, según sus responsables, a la necesidad de gestionar las enormes cantidades de datos electrónicos que, cada vez más, se generan en todo el mundo.

“Como pueden ver los servidores son muy simples. Solo tenemos aquí lo que necesitamos. El diseño no es nada complicado ya que necesitamos que el aire circule entre ellos fácilmente. De esta manera también simplificamos el trabajo de los técnicos cuando los aparatos necesitan ser reparados porque este tipo de operaciones deben ser muy rápidas. De hecho, solo necesitamos un técnico para cada 25 000 o 45 000 servidores en Luleå”, explica Niall McEntegart, responsable del centro de datos.

Según los responsables de Facebook, se trata del centro de datos más eficiente del mundo en lo que al consumo de energía se refiere.

De hecho, en Luleå hace mucho frío. La temperatura media en invierno es de 20 grados bajo cero. El aire helado es bombeado desde el exterior. Se trata de un refrigerante natural que se mezcla con el aire caliente que generan los servidores. Toda una serie de ventiladores instalados en las paredes del edificio mantienen la temperatura constante.

Para los responsables de Facebook, se trata del centro de datos más respetuoso con el medio ambiente.

“El hecho de establecernos aquí, en Luleå, es muy importante. Existen dos redes eléctricas independientes que alimentan el centro, se trata de hidroelectricidad. Así que toda la energía que utilizamos en el centro para alimentar todo lo que ven es 100% limpia”, afirma McEntegart.

Y esta es la razón principal por la que la famosa red social decidió establecerse en Luleå. Hace un siglo Suecia empezó a construir centrales hidroeléctricas para responder a las necesidades de las industrias del acero, el hierro y el papel. Poco a poco, estas industrias fueron debilitándose dejando el norte de Suecia con un importante excedente de energía.

Representantes de la organización ecologista WWF subrayan que es importante recordar que los centros de datos deberían utilizar cada vez más energía limpia.

Aún así, como explica Stefan Henningsson, experto en cambio climático, estos centros también pueden tener un efecto positivo:

“Debemos recordar que nuestras sociedades utilizan cada vez más aparatos inteligentes y que los centros de datos nos ayudan a reducir nuestras emisiones. En parte porque la comunicación entre dos lugares diferentes del mundo es cada vez más fácil. Podemos, por ejemplo, contactar con una persona a través de una video conferencia sin tener que viajar para verla”.

Otras organizaciones ecologistas recuerdan que Facebook no ha sido siempre tan respetuoso con el medio ambiente. Los dos primeros centros de datos de la red social en Estados Unidos se encuentran en zonas que se alimentan principalmente de energía fósil, sobre todo la procedente del carbón.

Para algunos expertos, Luleå ha dado la oportunidad a Facebook de convertirse en una red social un poco más verde.