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LISA Pathfinder: la Agencia Espacial Europea tras los pasos de Einstein

Claudio Rosmino. euronews: Esta noche, en la madrugada de la Guayana Francesa, desde esta plataforma de lanzamiento, a 17 km detrás de mí, del centro

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LISA Pathfinder: la Agencia Espacial Europea tras los pasos de Einstein

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Claudio Rosmino. euronews:
Esta noche, en la madrugada de la Guayana Francesa, desde esta plataforma de lanzamiento, a 17 km detrás de mí, del centro de control, partirá el cohete que transportará a LISA Pathfinder al espacio en busca de ondas gravitatorias.

Será sólo el primer paso de la verdadera investigación que comenzará en varios años. Probablemente a Albert Einstein le habría gustado estar aquí. En todo caso, su teoría de la relatividad lo está. Y si todo va bien en los próximos años, si se capturan y aislan esas ondas gravitatorias, se habrán escrito nuevos capítulos en la historia de la astrofísica.

Antes de intentar algo nuevo, primero hay que poner a prueba la tecnología, y eso es exactamente lo que será LISA Pathfinder: una misión de prueba de tecnología. Se convertirá en el primer laboratorio espacial de gravedad para física fundamental y probará las tecnologías que serán necesarias para detectar y medir las ondas gravitatorias.

euronews: Stefano Vitale, Investigador Principal y responsable científico de la misión LISA Pathfinder, ¿puede explicarnos que son las ondas gravitatorias y por qué son tan importantes?

Stefano Vitale, Investigador Principal de la misión LISA Pathfinder:
Las ondas gravitatorias, son ondas de la fuerza de la gravedad que viajan a la velocidad de la luz. Son importantes porque la mayor parte del universo no lo vemos, vemos sólo vemos cuatro milésimas de él. Sabemos que el universo está lleno de materia y de energía, pero no la vemos. Pero vemos efectos muy dramáticos de esta fuerza de gravedad de la parte que no vemos.
Si consiguiésemos escuchar el universo escuchando esos cambios de la fuerza de la gravedad, puede que al final conseguiríamos observar el universo como lo que es realmente, un enorme sistema gravitatorio que se mantiene junto por la fuerza de la gravedad. Se trata por tanto de un instrumento de investigación astronómica, de exploración cosmológica muy potente que abrirá una nueva frontera en la astronomía.

euronews:
¿Por qué hasta ahora ha sido tan difícil demostrar con pruebas la existencia de las ondas gravitatorias, de capturarlas de alguna forma?

Stefano Vitale:
En realidad, ya tenemos pruebas, porque hemos visto las emisiones de las ondas gravitatorias, y las hemos visto en un sistema de estrellas que pierden energía al emitir las ondas gravitatorias, en perfecto acuerdo con la teoría de Einstein.
Sólo la tecnología nos permite, nos promete, instrumentos capaces de observar esas minúsculas fuerzas gravitatorias.

euronews:
Utilizando dos cubos que son la parte esencial de LISA. ¿Puede explicarnos que va a suceder exactamente?

Stefano Vitale:
Le voy a explicar primero cómo funciona un revelador de ondas gravitatorias. Si se ponen dos cubos de esta masa en caída libre perfecta, sin ninguna perturbación y pasa una onda gravitatoria, el efecto que tiene es de aceleración, de hacerlas vibrar una con respecto a otra.

Naturalmente hay mucha física, porque las perturbaciones son fenómenos físicos muy complejos, durante años hemos hecho muchos experimentos en laboratorios terrestres, pero sólo el laboratorio que vamos a colocar en el espacio interplanetario y que dirigimos a distancia desde la Tierra, nos permiten alcanzar la precisión necesaria para demostrar que la observación gravitatoria será factible.

euronews:
Tras esta fase, que puede durar seis meses, tras estas pruebas a gran escala en el espacio, ¿qué pasará después?

Stefano Vitale:
Después llega LISA. El nombre de este observatorio gravitatorio es un acrónimo, pero también es un nombre de mujer. La misión se llama LISA Pathfinder, el explorador de LISA.
Lo que va a hacer la Agencia Espacial Europea después es comenzar el desarrollo del observatorio, que va a precisar muchos muchos años, porque es una gran misión, y cuando lo hagan volar, comenzará la astronomía gravitatoria en el espacio.

euronews:
Profesor Vitale, para concluir: allí está la base de lanzamiento, esta noche despega su misión, ¿cómo se siente humanamente? No hablo del científico, sino del hombre.

Stefano Vitale:
Ligeramente emocionado.