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Wendelstein 7-X, cada vez más cerca de la fusión nuclear


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Wendelstein 7-X, cada vez más cerca de la fusión nuclear

Científicos del Instituto Max Planck en Greifswald, Alemania, prueban un nuevo reactor de fusión nuclear llamado Wendelstein 7-X.

Se trata de un reactor estelar, es decir, un reactor experimental para la fusión por confinamiento magnético.

Los investigadores aseguran que esta nueva máquina los ayudará a convertir la fusión nuclear en una realidad ofreciendo una fuente de energía inagotable.

Para los expertos, la ventaja de la fusión nuclear es que no produce desechos.

“Las centrales nucleares, las centrales de fisión, tienen un problema: crean desechos, residuos nucleares. Estos residuos deben ser almacenados durante miles de años. Sin embargo la fusión no tiene este problema”, explica Thomas Klinger, director científico del proyecto Wendelstein 7-X.

Los reactores de fusión nuclear generan, confinan y controlan una masa de materia en estado de plasma. Los electrones son retirados de sus átomos formando iones que al colisionar entre sí se fusionan liberando enormes cantidades de energía.

En Alemania los resultados de las pruebas son alentadores pero, a pesar de ello, el Wendelstein 7-X podría tardar más de un siglo en estar totalmente operacional.

“Esto es ciencia preventiva, es como plantar árboles. Si no plantas ahora árboles no podrás tenerlos dentro de cien años. Debemos pensar por adelantado”, asegura Klinger.

La tecnología que desarrollan los científicos en Alemania es diferente a la utilizada en otros proyectos de fusión nuclear como el que se lleva a cabo con el reactor internacional ITER, en el sur de Francia.

Según los expertos, el Wendelstein 7-X es mucho más difícil de construir que el internacional ITER.

En cualquier caso, el camino hacia la fusión nuclear podría ser todavía muy largo.

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