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Elecciones en Estados Unidos: primarias y caucus

Estados Unidos tiene dos formaciones políticas, el Partido Demócrata y el Partido Republicano. Y cada una debe nombrar a un candidato para participar

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Elecciones en Estados Unidos: primarias y caucus

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Estados Unidos tiene dos formaciones políticas, el Partido Demócrata y el Partido Republicano. Y cada una debe nombrar a un candidato para participar en la elección presidencial que va a celebrarse en noviembre. Los elegidos saldrán de una serie de votaciones populares, llamadas primarias y caucus.

Una vez designado el representante de cada partido, el elegido será confirmado por la convención de su propia formación, que se celebrará en verano, unos meses antes de los comicios.

Las primarias y los caucus empiezan siempre en el medio oeste, en los estados de Iowa y Nuevo Hampshire.

Puede ver el calendario completo de 2016 aquí

Esto es todo lo que necesita saber para seguir su desarrollo:

¿Qué diferencia hay entre unas primarias y un caucus?

Si la mayoría de estados celebran primarias, algunos optan por los caucus. La principal diferencia entre ambos radica en quién organiza la votación, como explica The Washington Post.

Primaries

Las primarias las organiza y las paga el gobierno de cada estado. Y se desarrollan como cualquier otra elección. Los votantes van a un colegio electoral y depositan su papeleta por el candidato que prefieran.

Algunas primarias son “abiertas”, lo que quiere decir que el votante puede decidir en qué elección va a participar. Si vota en las primarias demócratas no podrá hacerlo en las republicanas y viceversa.

Otras son “cerradas”; es decir, que sólo los miembros de un partido con carné de militante pueden ejercer su derecho al voto.

Y por último, también hay primarias “parcialmente cerradas”, en las que sólo podrán votar los miembros de un partido y los votantes que no estén afiliados a otra formación.

Caucus

Los causus los conducen y los financian los propios partidos, no el gobierno. La palabra caucus proviene de un término alogonquino de los pueblos nativos de Estados Unidos y Canadá que significa “reunión de jefes tribales”. Y de hecho, los caucus se basan en reuniones en las que cada comunidad escoge a sus líderes locales y los proponen como candidatos. Las reuniones duran en torno a una semana. Normalmente participa menos gente en un caucus que en unas primarias, pero los que lo hacen están más involucrados en las decisiones del partido.

En términos generales, los partidos tienen un mayor control sobre el proceso electoral cuando se trata de un caucus, pero también les sale más caro.

¿Cuánto duran las primarias y los caucus?

El periodo de primarias y caucus se extiende desde febrero hasta principios de junio. Los designados como candidatos se deberían conocer antes de que el proceso termine. Esto se debe a que deben alcanzar un techo de delegados y, por norma general, lo hacen antes de que se agote el plazo.

En años anteriores, los candidatos se conocieron tras los primeros caucus y primarias, ya que aquellos que no consiguieron fuertes apoyos de entrada acabaron retirándose ante la imposibilidad de obtener apoyo financiero.