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La búsqueda internacional de una vacuna contra el virus Zika

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La búsqueda internacional de una vacuna contra el virus Zika

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¿Cuánto se tardará en crear una vacuna contra el virus Zika, declarado recientemente emergencia global por la Organización Mundial de la Salud? La

¿Cuánto se tardará en crear una vacuna contra el virus Zika, declarado recientemente emergencia global por la Organización Mundial de la Salud? La enfermedad, transmitida por mosquitos, es similar al dengue o la fiebre amarilla, para las que ya existen vacunas o están siendo desarrolladas.

Sin embargo, el doctor Anthony Fauci, director del Instituto Estadounidense de Alergias y Enfermedades Infecciosas, cree que la vacuna contra el Zika aún esta lejos: “Las buenas noticias son que el Zika es un flavivirus, un tipo de virus contra el que ya hemos desarrollado con éxito vacunas. Si es segura, iremos a la siguiente fase. No parece posible que una vacuna vaya a estar disponible a gran escala en los próximos años pero estamos dando los primeros pasos”.

El Zika no es mortal pero se sospecha que es responsable de los casos de microcefalia de miles de niños en Latinoamérica. En el Instituto Butantan de Sao Paulo, los investigadores esperan encontrar una fórmula más rápida para dar con una vacuna.

“Estamos cultivando el virus en cantidades suficientes para llevar cabo pruebas iniciales en animales pequeños como roedores, para después pasar a caballos y ver si éstos pueden desarrollar los anticuerpos en grandes cantidades contra el virus. Después podremos purificar y aislar los anticuerpos en nuestros laboratorios antes de empezar las pruebas en humanos”, explica su máximo responsable Jorge Kalil.

El virus, descubierto en el bosque Zika en los años 40, ha hecho sonar las alarmas a nivel internacional.

El Instituto de Investigación de Ciencias Médicas de las Fuerzas Armadas, un proyecto conjunto de los ejércitos de Tailandia y Estados Unidos, también se ha unido a la búsqueda de una vacuna.

No obstante, todo lleva su tiempo, como advierte el coronel Louis Macareo, médico del departamento de virología del instituto: “El desarrollo de una vacuna es muy largo, tedioso y arduo en el que hay que demostrar su eficacia y seguridad. Ahora sería prematuro dar predicciones sobre cuánto tiempo se tardará”.

Para combatirlo, la Organización Mundial de la Salud ha destacado igualmente la necesidad de mejorar las pruebas de diagnóstico. Además, algunos científicos planean igualmente hacer frente al mosquito que transmite la enfermedad.