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La falsificación de medicamentos, 20 veces más rentable que la venta de drogas


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La falsificación de medicamentos, 20 veces más rentable que la venta de drogas

Jarabes contra la tos que contienen anticongelante (84 muertes en Nigeria en 2009), anticonceptivos falsos, jarabes a base de líquido de batería para coches, lentillas falsas, productos caducados o robados…según la Organización Mundial de la Salud, cada año entre 100.000 y 1 millón de personas son víctimas de la falsificación de medicamentos. Frente a este fenómeno que se propaga rápidamente, la Convención Internacional Médricrime comenzó el 1 de enero el año 2016 su cruzada contra esta lacra.

Según un informe de la Alianza Europea para el Acceso a Medicamentos Seguros
esta inquietante práctica concierne también a medicamentos de venta con receta que pueden salvar vidas indicados, por ejemplo, en el tratamiento del cáncer y de enfermedades cardiovasculares graves.

El problema es que los medicamentos falsificados pueden contener menos principio activo que los legales. Según la Organización Mundial de la Salud, del millón de muertes anuales de malaria, 200.000 se podrían evitar con medicamentos de buena calidad.

Según Pharmaceutical Security Institute, una organización financiada por la industria farmacéutica, la mayor parte del comercio de medicamentos falsificados se desarrolla en Asia. Pero fuentes de INTERPOL sostienen que es un problema a escala mundial. Y Europa no se libra de esta plaga. Los laboratorios Pfizer llevaron a cabo un estudio en 14 países europeos que calculó que los ciudadanos de Europa occidental gastan más de 12.365 millones de euros en adquirir medicamentos de fuentes ilícitas, muchos de ellos falsificados.

Aunque es difícil determinar el número de muertes que se pueden atribuir a los medicamentos falsificados, los costes que entraña para la salud pública son enormes. Aparte de su efecto directo en las persona, estos productos pueden causar resistencia a medicamentos indicados para atacar causas importantes de mortalidad como el paludismo, que mata a cerca de un millón de personas al año.

«¿Cómo evaluar en términos financieros la muerte de un niño durante una operación debido a la inyección de adrenalina contenía más agua? El precio de la corrupción en el sector de la salud se traduce en sufrimiento humano. “Huguette Labelle, Presidenta de Transparency International.

Más rentable que la venta de droga

Falsificar medicamentos puede aportar mucho dinero, rápidamente y con pocos riesgos. Reporta de 10 a 25 veces más que el dinero falso y 20 veces más que el tráfico de drogas.

GRÁFICO
A modo de ejemplo, por 1.000 dólares invertidos, el tráfico de billetes falsos o de heroina produciría 20.000 dólares; la venta de cigarrillos falsificados 43.000, mientras que la de medicamentos falsificados, de 200.000 a 450.000 dólares.

¿Qué sanciones hay previstas?

En la mayoría de los países, las penas por falsificación de medicamentos son equivalentes a las previstas para falsificadores de camisetas, DVD o bolsos. Los riesgos son mucho más bajos que los que corren los traficantes de cocaína, crack o heroína. (Fuente IRACM)

En 2002 en Bogotá, después de una incautación de 20.000 medicamentos falsificados, 10 traficantes fueron detenidos. Todos quedaron en libertad bajo fianza a los pocos días.

Falta información

Casi el 82% de los franceses reconocen que si hubieran sabido que el medicamento adquirido ilegalmente podría ser una falsificación, no lo habrían comprado. (Estudio – “Cracking Counterfeit Europa”).

Una investigación realizada por la firma Sanofi Happycurious refleja que sólo uno de cada cinco europeos asocian la amenaza de las falsificaciones con los medicamentos, muy por detrás de la ropa de lujo o la electrónica.

¿Cuáles son los países más afectados?

Ningún país está a salvo de la criminalidad relacionada con la falsificación de productos médicos, y eso tanto en países pobres como en naciones ricas como EE.UU. o el Reino Unido.

En los países con estructuras frágiles, como algunos del África subsahariana, el sudeste de Asia o América Latina, el porcentaje de medicamentos falsificados es alto, del 30 a 70%.

Pero los millones de personas sin seguridad social en Estados Unidos, hacen de este país uno de los blancos preferidos de los traficantes. Justo en el polo opuesto de Francia, que gracias a su sistema de seguridad social está relativamente protegido.

Considerado como un riesgo real y grave, algunos especialistas piden que la falsificación de medicamentos sea castigada como un crimen y no como un delito.

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