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Juegos de realidad virtual para ayudar al cerebro a superar un ictus

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Juegos de realidad virtual para ayudar al cerebro a superar un ictus

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Justo después de dar a luz a su segundo bebé, Gloria tuvo que luchar por su vida. Un ictus cerebral casi la dejó paralizada. Apenas era capaz de

Justo después de dar a luz a su segundo bebé, Gloria tuvo que luchar por su vida. Un ictus cerebral casi la dejó paralizada. Apenas era capaz de hablar.

Durante meses ha seguido un programa de rehabilitación que incluye practicar con un juego de realidad virtual. Se trata de una novedosa forma de rehabilitación que está probándose en este hospital de Barcelona.

Julián López Gómez, euronews: ¿Esta rehabilitación ha sido útil está siendo útil?

Gloria Bou Ferreiro, paciente: “Si, te motiva ver que haces cosas nuevas. Se consigue un movimiento bastante amplio, bueno, de una forma bastante inconsciente”.

El juego de realidad virtual fue desarrollado como una herramienta para complementar las técnicas clásicas de rehabilitación.

El objetivo es enseñar al cerebro a controlar de nuevo los movimientos del cuerpo, especialmente las extremidades superiores. Así nos lo explica Susana Rodríguez González, física especializada en medicina física y rehabilitación del hospital Vall d´Hebron: “Estos pacientes están en su domicilio, no tienen ningún tipo de terapia, piensan que ya han acabado el tratamiento. Aprenden a manejar su cerebro, porque no utilizan el lado del afecto. Vemos que es una herramienta que puede ayudar a superar la no utilización de la parte que está afectada”.

El juego fue desarrollado en una universidad, no muy lejos del hospital. Un equipo de informáticos, psicólogos y biocientíficos de un proyecto europeo de investigación crearon el sistema partiendo de una idea: el cerebro mantiene su plasticidad durante toda la vida.

Por ello se se puede usar para lograr la reorganización funcional de las áreas cerebrales afectadas por el derrame. Nos los explica Paul Verschure, psicólogo y coordinador del proyecto: “Nuestra teoría dice que el cerebro es una máquina activa de aprendizaje. Construye continuamente modelos del mundo así que pensamos que podríamos dar al cerebro nuevas formas de estimulación, nuevas formas de entrenamiento orientadas a hacer que el cerebro crea que puede realizar determinadas acciones. Eso es lo que hacemos con la realidad virtual”.

El sistema optimiza el entrenamiento del usuario analizando el rendimiento del paciente. Además, estos modelos de realidad virtual pueden tener otras aplicaciones más allá de la rehabilitación.

Por ejemplo con el desarrollo de gráficos, cmo nos hace saber Anna Mura, neurocientífica de la Universidad Pompeu Fabra: “En este gráfico podemos ver por ejemplo la región cerebral que ha sido afectada por un ictus. Podemos evaluar cómo la actividad cerebral de las regiones afectadas va a cambiar. Podemos en cierta forma visualizar cómo se verán afectadas las funciones motora y cognitiva del paciente y eso puede ayudarnos mucho a la hora de realizar mejores diagnósticos”.

Según los investigadores, la realidad virtual puede ayudar a los pacientes de derrames cerebrales a recuperar el control de sus extremidades superiores.

Ahora el objetivo es utilizar esas mismas herramientas para mejorar otras funciones cerebrales que también pueden verse afectadas por derrames.

Hay muchos ejemplos: “Alteraciones el lenguaje, trastornos de la deglución, trastornos del equilibrio, trastornos neuro-psicológicos, trastornos atencionales… El ictus no solo afecta al la motricidad, al control motor, a la fuerza. Hay muchas funciones, funciones ejecutivas, funciones cognitivas, que también están afectadas”, declara Susana Rodríguez González.

Tras una exitosa etapa de prueba, las primeras unidades de esta herramienta de realidad virtual serán instaladas en clínicas de toda Europa.