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Primer censo de cebras de Grevy en Kenia

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Primer censo de cebras de Grevy en Kenia

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¿Cómo se distinguen dos cebras? Observando sus líneas blancas y negras con un nuevo software que ayuda a identificar lo que muchos científicos llaman

¿Cómo se distinguen dos cebras? Observando sus líneas blancas y negras con un nuevo software que ayuda a identificar lo que muchos científicos llaman su “código de barras natural”.

Este nuevo software permitirá a los expertos realizar el primer gran censo de las cebras de Grevy en el norte de Kenia.

Según los científicos, la población de este tipo de cebra no ha dejado de disminuir en las últimas tres décadas.

“No concemos los números exactos pero en los últimos años al menos se han reducido los casos de muertes de cebras por su carne o por su piel, por ejemplo. Todos estos factores han tenido un impacto importante en las poblaciones de cebras de Grevy”, explica Sheila Funnell, una de las responsables del proyecto.

Se trata de la primera vez que los científicos realizan un censo de este tipo.

Unos 50 equipos de científicos y voluntarios han fotografiado cada cebra de Grevy que han visto utilizando un sistema de navegación GPS y cámaras.

“Hot Spotter” es el nombre del nuevo software con el que se analizarán todos estos datos para conocer el número total de cebras de Grevy que viven hoy en Kenia. Este software ha sido desarrollado en la Universidad estadounidense de Princeton.

“Nos fijamos en aquellas zonas del cuerpo en las que las líneas están torcidas y se cruzan unas con otras. Después registramos esa información. Todas las fotografías del archivo son analizadas y comparadas hasta que conseguimos saber si se trata de la misma cebra o no”, explica Daniel Rubenstein de la Universidad de Princeton.

El nuevo software, “Hot Spotter”, analiza actualmente todos los datos que han sido recogidos sobre el terreno. Los resultados finales de este estudio podrían ser presentados a finales del mes de marzo.