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Ecologistas protegen a la ardilla roja en Escocia

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Ecologistas protegen a la ardilla roja en Escocia

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Grises contra rojas A los ecologistas de Escocia les preocupa la alarmante progresión de la ardilla gris hacia el norte. Y consideran que la ardilla

Grises contra rojas

A los ecologistas de Escocia les preocupa la alarmante progresión de la ardilla gris hacia el norte. Y consideran que la ardilla roja, autóctona de las Islas Británicas, podría desaparecer por completo en una generación.

Procedente de América del Norte, la ardilla gris fue introducida en las Islas Británicas en el siglo XIX; y ha ido desplazando progresivamente a su prima de pelaje rojizo.

En esta batalla por el territorio británico, las ardillas grises se extienden más allá de Glasgow y Edimburgo, rebasado la barrera de las Atlas Tierras de Escocia.

Lindsay MacKinley, es ecologista de la National Trust for Scotland:

“Para controlarlas, les ponemos trampas y les disparamos. No podemos dejarlas en libertad.Comprendo que hay mucha gente a quien pueda desagradarle esto y no lo hacemos porque sí. El problema es que si queremos preservar a la ardilla roja, hay que detener a la gris.”

Con este método se han logrado resultados. El año pasado, las ardillas rojas volvieron a reproducirse en el Condado de Perth, tras cinco años de ausencia.

El peligro del virus el parapoxvirus

En el Parque Natural de Pensthorpe, en Norfolk, se ha instaurado un programa de reintroducción de ardilla roja, que sin embargo no previene de las enfermedades. Ed Bramham-Jones, colabora en este programa:

“El principal problema con el que nos encontramos es que las ardillas grises transmiten el llamado virus el parapoxvirus, que afecta un 60 % de la especie. Y una vez que se lo transmiten a las ardillas rojas, pueden diezmar su población en 15 días.”

Para proteger a la ardilla autóctona de cola roja, las asociaciones ecologistas necesitan la colaboración de los propietarios de las tierras.

Las tres cuartas partes de las ardillas rojas del Reino Unido viven en Escocia y en las Islas de Anglesey y de Wight.

Una curiosidad: la ardilla se come

En algunos restaurantes de lujo de Londres sirven de primer plato ardilla, al parecer, su sabor es uno poco más dulce que el del conejo. Pero, ¿será esta la solución a los problemas de la ardilla roja? Probablemente, no,