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La economía detrás de la salud y la seguridad laboral


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La economía detrás de la salud y la seguridad laboral

En este capítulo iremos a España para entender la economía que está detrás de la salud y la seguridad y visitaremos la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo, más conocida como OSHA.

Después viajaremos a Bélgica para ver cómo las empresas y empleados innovan para asegurarse de que están, no solo físicamente, sino también mentalmente preparados para trabajar en estos tiempos tan exigentes.

El objetivo es evitar que dejemos el trabajo o cojamos bajas por enfermedad por cuestiones laborales. La salud y seguridad laboral aborda cuestiones sobre cómo adaptar el trabajo a nuestras capacidades y habilidades y cómo cuidar nuestras necesidades físicas, que incluye la del bienestar laboral. ¿Qué tiene esto que ver con economía y crecimiento? Descubrámoslo.

Caso práctico

Philip el carnicero tiene 25 empleados que preparan especialidades cárnicas que han aportado valor a su empresa y la productividad de su negocio es alta.

Cuanto más vende más impuestos paga, contribuyendo a un mayor crecimiento económico de su país.

Pero Philip no ha implementado la normativa de salud y seguridad porque cree es demasiado cara.

En su empresa han comenzado a sucederse los accidentes y bajas. Entre un 2% y un 3% de sus empleados están de baja médica.

La productividad de Philip ha caído y aún así tiene que pagar el sueldo a sus empleados, las compensaciones y cubrir los costes médicos.

También tiene que reparar las máquinas estropeadas y formar a trabajadores de sustitución, lo que también cuesta tiempo y dinero.

Con menos productos que ofrecer, muchos clientes han dejado de venir y la moral entre sus empleados ha caído, provocando una menor productividad.

Los trabajadores que están de baja médica han visto cómo su salario y su nivel de vida han bajado. Esto pone un peso sobre la familia y amigos que tienen que ayudarles.

Los costes para la economía son mayores ya que los trabajadores necesitan apoyo financiero y tratamiento médico y los que están de baja una ayuda social y económica aún mayor.

Tanto la sociedad como la economía ven un descenso de la productividad en negocios similares a los de Philip que llevan a un menor crecimiento económico.

Europa en cifras

En Europa se pierden alrededor de 83 millones de días de trabajo al año por los accidentes laborales. Tres cuartas partes de nosotros se tomarán un día libre, pero casi un cuarto estarán más de un mes de baja.

También hay 367 millones de días perdidos por bajas médicas relacionadas con el trabajo, lo que supone una gran pérdida de productividad.

Financiado por el Fondo Social Europeo, el nuevo marco estratégico en materia de salud y seguridad en el trabajo para el periodo 2014-2020 tiene como objetivo abordar los principales retos: una población cada vez más envejecida, una mayor implementación de la normativa y la prevención de enfermedades relacionadas con el trabajo.

Nos vamos a Bilbao, España, donde se encuentra la Agencia Europea de Seguridad y Salud en el trabajo para descubrir qué se puede hacer en esta materia.

¿Qué se puede hacer

Los accidentes laborales en Europa suponen una pesada carga económica que aún es difícil de cuantificar. Se calcula que el coste en el año 2000 fue de 55.000 millones de euros y sigue siendo notable en la actualidad. Evitarlos tiene un sentido económico, especialmente en sectores como el de la construcción, donde los accidentes siguen teniendo un gran impacto. Esta industria acapara el 26% de todos los accidentes laborales en 2012. En España, las cifras son preocupantes. Enrique Corral es el director general de la Fundación Laboral de la Construcción:

“Desgraciadamente en los años 2013, 2014 y 2015 hemos empeorado un poco. Estamos hablando de un índice de incidencia que se había acercado a los 5000 accidentes por cada cien mil trabajadores. Los últimos datos apuntan a más de 6.500”.

Alrededor de dos millones y medio de personas sufrieron accidentes laborales graves en Europa en 2012, y hubo más de 3.500 mortales.

Monica Pinna, euronews:

“Esto significa que ha habido una media de 2 muertes por cada 100.000 empleados. Las variaciones dependiendo del país son considerables. Van desde cinco en Polonia a menos de una en países como Alemania, Dinamarca y Países Bajos”.

Varios estudios han probado que los accidentes laborales y las enfermedades relacionadas con el trabajo pueden afectar al resultado económico de las empresas y también a la economía de un país. Nos encontramos con la directora de la Agencia Europea para la Seguridad y Salud en el Trabajo, Christa Sedlatschek, en Bilbao.

“Muchos de los países europeos tienen su propia metodología para calcular los costes. Por ejemplo, Alemania. Su cálculo es que la falta de cuidado en la seguridad y salud laboral conlleva pérdidas de cerca de 90.000 millones de euros, lo que significa más o menos un 3% del PIB”.

Monica Pinna, euronews: “Se estima que la pérdida global del PIB ligada a los accidentes y enfermedades laborales es de un 4%. En Europa, esta podría oscilar entre un 2.6 y un 3.8%”.

Los estudios demuestran que la salud y seguridad laboral no tendría que verse simplemente como un coste. Invertir un euro en bienestar en el trabajo puede generar un retorno de 2.2 euros.

En Bilbao, esta obra está supervisada por la empresa pública Visesa. La responsable Territorial de Seguridad y Salud, Maite Prieto, nos explica cuáles son los beneficios de invertir en prevención:

“Para esta obra los costes estimados de seguridad y salud son de unos 288.900 euros. La duración de la obra que va a ser dos años. Las medidas de seguridad a aplicar producirían una reducción de la probabilidad de los accidentes de trabajo y una reducción de la probabilidad de sanciones y de paralización de la producción. Por ejemplo, en esta obra, los costes de paralización se estiman en unos 3.500 euros diarios”.

“Las empresas pequeñas, que forman la mayoría del tejido empresarial de España, no tienen un departamento de prevención de riesgos, no tienen personal. Esto conlleva a no tener personal especializado en prevención de riesgos laborales. Muchas veces a no tener conocimiento de las medidas preventivas a aplicar”.

Además de los accidentes, se cree que la exposición a sustancias peligrosas en el trabajo contribuye significativamente a la mortalidad por enfermedades cancerígenas. Se ha estimado que esta causa provocó 152.000 muertes en el año 2000. Los efectos negativos potenciales incluyen costosas jubilaciones anticipadas, pérdida de personal cualificado, altos costes médicos y primas de seguros.

“Se calcula que el cáncer ocupacional supone casi un 1% del PIB en el Reino Unido”, dice
Sedlatschek.

Más de un 8,6% de trabajadores en la UE han dado partes por problemas de salud relacionados con el trabajo en los últimos 12 meses. Esto supone aproximadamente 23 millones de personas. Lo más recurrente son trastornos musculoesqueléticos seguidos por el estrés, la depresión o la ansiedad.

Maithreyi Seetharaman, euronews: “Viendo a esta gente paseando nunca imaginaríamos que los problemas de salud mental son la causa de que uno de cada cinco trabajadores en Europa dejen o cambien de trabajo. Además, cuesta a las empresas el doble que una simple baja por enfermedad y cinco veces más que los accidentes.

También supone un gasto de 240.000 millones de euros al año. Un 43% por el coste de los tratamientos médicos y un 57% por la pérdida de productividad.

Mónica Pinna ha ido hasta Bélgica para ver qué hacen tanto los empleados como las empresas por nuestro bienestar general”.

El estrés laboral y los riesgos psicosociales son responsables de casi la mitad de los días de trabajo perdidos cada año. El absentismo debido al estrés, la depresión y el agotamiento aumenta en Europa y es la segunda razón por la que los trabajadores faltan al trabajo más de tres días seguidos. Nuestras oficinas parecen ser lugares mucho más complicados de lo que imaginamos.

“Las situaciones de estrés son múltiples en un puesto que es muy variado. Puede haber situaciones de estrés debido a las constantes llamadas telefónicas, por ayudar a los clientes o a los colegas. Hay que gestionar al mismo tiempo todas las cosas que hay que hacer y la lista de tareas no hace más que aumentar”, explica François Richir, responsable de producto en Siemens.

Monica Pinna, euronews: “La principal dificultad para hacer frente a los riesgos psicosociales en el puesto de trabajo es porque estas cuestiones son aún tabú en el 30% de las empresas europeas. Cuanto mayor es la dimensión comercial de la compañía más cuesta hablar abiertamente del problema”.

No parece ser el caso de Siemens Bélgica. El grupo ha apostado no solo en seguridad y salud, sino también en el bienestar de sus trabajadores. La empresa se encuentra entre los galardonados por la Agencia Europea para la Seguridad y Salud en el trabajo por sus buenas prácticas en gestión del estrés y de los riesgos psicosociales.

“El Fit@Work es un programa de promoción de la salud para desarrollar un estilo de vida saludable entre nuestra gente. Tenemos salud y nutrición, tenemos ejercicio físico y también el aspecto mental, el aspecto psicosocial”, cuenta Patrick De Bouver, responsable de Ambiente, Salud y Seguridad en Siemens.

François, como la mitad de los 1.500 trabajadores de la empresa en Bélgica, dedica tiempo a su entrenamiento semanal en la compañía. No hace solo abdominales, también realiza sesiones de coaching que incluyen la gestión del estrés.

Todo esto forma parte de un plan en el que la empresa ha invertido unos 500.000 euros desde 2013.

Mejorar las condiciones de trabajo en Europa sigue siendo un problema. Más de la mitad de todos los trabajadores trabajan al menos un sábado por mes, y un 45% afirma haber trabajado en su tiempo libre para poder cumplir con sus tareas. Un 3% hace esto a diario.

De vuelta en la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo en Bilbao, le preguntamos a la directora si nos podría dar una perspectiva general de este problema en Europa.

“Observamos que en Europa el 80% de los responsables son conscientes de los riesgos y tienen suficiente información, pero solo el 30% de las empresas toman medidas. Hay una falta de implementación de medidas relacionadas con los riesgos psicosociales. Cuatro de cada diez trabajadores afirman que no se gestiona adecuadamente a nivel de empresa”.

Bruselas quiere mejorar el cumplimiento del marco legal europeo. Hasta ahora, tan solo poco más de la mitad de las empresas examinadas en Europa afirman tener suficiente información sobre cómo incluir los riesgos psicosociales en la evaluación de riesgos, que es la base para construir un ambiente de trabajo saludable.

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