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Plantas solares y agua: una combinación de éxito

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Plantas solares y agua: una combinación de éxito

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Todo listo para que comience a operar la mayor planta solar flotante de Europa. Ha sido construida en Londres sobre un depósito “cerca del aeropuerto

Todo listo para que comience a operar la mayor planta solar flotante de Europa. Ha sido construida en Londres sobre un depósito “cerca del aeropuerto de Heathrow”.http://www.heathrow.com/ y suministrará energía a una depuradora.

Se espera que esta superficie, que tiene el tamaño de 8 campos de fútbol, genere 5,8 millones de kw/h de electricidad al año. Aunque los paneles solares son una gran fuente de energía no permitirán la autosuficienca de la depuradora.

“La energía solar no genera una carga continúa. La genera solo cuando hay sol. Así que para que durante la noche la depuradora no se pare tendremos que bombear agua, por ejemplo, en esas horas en las que no hay luz solar. Por eso no podemos obtener toda la energía de esta instalación. La planta solar es parte de una estrategia global con múltiples elementos”, apunta el jefe de energía de Thames Water Angus Berry.

Cada uno de los 23.000 paneles de los que consta ha sido montado en un flotador lleno de aire. Unos flotadores que están unidos entre sí y fijados con anclajes al depósito. Unos cables se encargan de transportar la potencia al centro de tratamiento, a solo unos pocos kilómetros de distancia.

Los paneles apenas requieren mantenimiento y son más eficientes en el agua.

“La electricidad solar, los paneles y los cables funcionan de una manera más eficiente cuando se mantienen frescos y esa es una de las grandes ventajas que tiene tener estos paneles flotantes. Todos los componentes están en el estado en que mejor funcionan y así la planta solar es más eficiente. Produce así más electricidad que si estuviera en medio del campo”, señala Nick Boyle CEO de Lightsource.

Se espera que, una vez finalizado el periodo de prueba, esta planta solar proporcione el 20% de las necesidades eléctricas que tiene la depuradora lo que supondrá un importante ahorro para la planta de tratamiento de agua.