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Hacia un mundo libre de polio


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Hacia un mundo libre de polio

Por segunda vez en la historia de la humanidad una enfermedad infecciosa puede ser erradicada. Tras la viruela, la poliomielitis, que invade el sistema nervioso y puede provocar la parálisis total del cuerpo en cuestión de horas, podría desaparecer en 2018.

Según los datos de la Organización Mundial de la Salud, hasta marzo sólo se habían confirmado siete nuevos casos. Euronews ha visitado cerca de Lyon, en Francia, uno de los laboratorios líderes a nivel mundial en la producción de vacunas contra la polio, Sanofi Pasteur.

Francisco Fuentes, euronews:
La propagación del virus de la polio está en los niveles más bajos de la historia. La Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé erradicar totalmente la enfermedad en el plazo de dos años, aunque podría ser antes.

Según el Plan estratégico para la erradicación de la poliomelitis, la prioridad es el cambio del patrón de la vacuna por otra que incluye una dosis inactivada del virus.

“Todos los programas se basan en la vacuna OPV trivalente. Ésta es una vacuna oral atenuada que posee las tres cepas de la poliomelitis. El esquema va a cambiar para que haya una única vacuna bivalente con las cepas 1 y 3. Para prevenir el riesgo de contagio por la cepa del tipo 2, se va a incluir una dosis de la vacuna inactivada (IPV)”, explica el director de Comunicación Científica y Médica de los laboratorios Sanofi Pasteur, Joël Calmet.

El objetivo de este nuevo tipo de vacuna es el de reducir al mínimo los riesgos de contagio. Su distribución ya ha comenzado en diversos países. La inestabilidad que generan los conflictos armados en muchas regiones del mundo son un gran desafío para acabar con la polio, pero no el único.

“El primer riesgo está relacionado con la seguridad. El problema se podría resolver muy rápido si tuvieramos un acceso fácil a la población infantil que vive en las áreas endémicas. El segundo riesgo se presentará una vez conseguida la erradicación. Hablo de todos los riesgos asociados a la manipulación del virus que tenemos tanto en los laboratorios de investigación como en los de producción”, dice Calmet.

Los casos de poliomielitis se han reducido en más del 99% desde 1988. Actualmente, sólo quedan dos países endémicos, Pakistán y Afganistán y en África llevan casi dos años sin contagios.

El mundo está muy cerca del objetivo.

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