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Ucrania prolongará la vida de la central nuclear de Zaporiyia,contemporánea de Chernóbil

Zaporiyia es una de las cuatro centrales nucleares activas de Ucrania. Tiene seis reactores. Esta central fue construída casi al mismo tiempo que la

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Ucrania prolongará la vida de la central nuclear de Zaporiyia,contemporánea de Chernóbil

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Zaporiyia es una de las cuatro centrales nucleares activas de Ucrania. Tiene seis reactores. Esta central fue construída casi al mismo tiempo que la de Chernóbil con reactores de la era soviética.

Olej Dúdar, jefe de operaciones, entró en la central de Zaporiyia en 1986, año de la catástrofe de Chernóbil: “El desastre que ocurrió en la central de Chernóbil no puede pasar aquí por el tipo de refrigeración que tenemos. Y también hay una llamada contención física por encima de cada reactor. Una contención que no permitirá que las sustancias radiactivas salgan en caso de emergencia. Sin embargo el reactor de Chernóbil tenía sólo algunas losas de hormigón armado como defensa y eso no impidió la liberación de radiación”.

La protección de la que habla Dúdar es la cúpula gris y roja en la parte superior de cada central nuclear. Las cúpulas podrían resistir el choque de un avión y un terremoto de magnitud 7 en la escala Richter. Por eso, cuando empezó el conflicto en el este de Ucrania a 300 kilómetros, los trabajadores no percibieron mayor riesgo.

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La dirección de la central está tan convencida de los sistemas de seguridad que decidió extender la vida útil de las dos unidades. Uno de los técnicos nucleares trabaja en el sistema para que funcione al menos otros diez años.
Se trata de Sergi Hurin, adjunto al ingeniero jefe del departamento mantenimiento de la central nuclear de Zaporiyia: “Es mucho más barato mejorar y extender la vida útil de una unidad de potencia con años que construir una nueva. Las unidades que pasaron la revisión pueden actualizarse, su equipamiento puede ser reemplazado, y su vida se puede ampliar”.

El proyecto está respaldado financieramente por el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo y por Euratom, la agencia nuclear de la UE.

De vuelta en Kiev, los ecologistas tienen sus dudas en cuanto a si las mejoras se están haciendo de acuerdo a la normativa más exigente, tal y como asegura el gobierno ucraniano.

A Olegsi Pasyuk, miembro del Centro Nacional de Ecología de Ucrania, le preocupa que la vida útil de la unidad más antigua pueda prorrogarse de forma completamente segura: “La energía nuclear no puede ser segura por sus riesgos tecnológicos. Y si la unidad central nuclear funciona durante su vida útil, significa que parte de su equipamiento se deteriora y no todos los elementos puede reemplazarse. Esto aumenta el riesgo de accidente “.

Pasyuk tiene también serias dudas sobre la seguridad técnica del reactor y su contención en caso de un conflicto militar: “Cuando se hicieron los cálculos, había una percepción de los problemas que pueden causar los aviones pero desde entonces el mundo ha cambiado y hay grandes Boeing intercontinentales. Si nos fijamos en las estimaciones de riesgo realizadas en Ucrania hace 15 años, verá que no asumían ningún riesgo de acciones militares. Algo que ahora se convierte en un problema”.

El legado de Chernóbil sigue siendo una amenaza importante para la seguridad europea. La comunidad internacional cofinanció una estructura de confinamiento, un sarcófago gigante que sellará el altamente contaminado reactor número 4. Sin embargo, para muchos ucranianos, nada puede reparar las cicatrices de la catástrofe del 26 de abril de hace treinta años.