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Investigando las profundidades de mares y océanos para salvarlos

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Investigando las profundidades de mares y océanos para salvarlos

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El agua cubre la mayor parte de nuestro planeta, pero todavía desconocemos los cambios que se están produciendo en las profundidades de nuestros

El agua cubre la mayor parte de nuestro planeta, pero todavía desconocemos los cambios que se están produciendo en las profundidades de nuestros mares y océanos. En este episodio de Futuris, nos unimos a una expedición científica para tratar de entender mejor el mundo submarino. Ponemos rumbo al mar Báltico.
 
Denis Loctier, euronews:
“María, estamos en el principal buque de investigación de Finlandia, el Aranda, en medio del mar Báltico. ¿Qué están buscando los científicos?”.

“Aquí estamos recogiendo datos del fitoplancton, del bentos y del zooplancton, como parte de la biodiversidad marina del Báltico, para luego tratar de tomar estos datos y evaluar el estado y la calidad del Báltico, al igual que en otros mares de Europa”, explica Maria C. Uyarra, ecologista de AZTI y directora del proyecto europeo DEVOTES.
 
Los científicos toman muestras de agua en varios lugares y profundidades. Los tipos y cantidades de plancton, la salinidad del agua y las concentraciones de oxígeno pueden decir mucho sobre la salud del mar. Y esto es sólo una pequeña parte de los datos que recogen los científicos, de forma continuada, en Europa. Los estudios van desde los microorganismos hasta las aves y los mamíferos. 

“Por supuesto, para reunir toda esta información necesitamos modelos y herramientas específicas, y se debe repetir periódicamente, por lo que necesitamos este tipo de herramientas integradoras de evaluación para entender el mensaje que obtenemos de los diferentes tipos de organismos”, señala Anna-Stiina Heiskanen, biologista marina, SYKE.

Para los científicos que trabajan en este proyecto europeo de investigación, este buque es una oportunidad para poner a prueba su nuevo software que une diversos datos de observación para dar una imagen coherente sobre la salud del mar.  

“En el proyecto hemos desarrollado la herramienta que integra todos los indicadores: reúne los diversos indicadores que se pueden definir en diferentes niveles espaciales, en diferentes hábitats, como la columna de agua, o los prados costeros. Y hemos desarrollado la herramienta que los pone juntos de manera transparente y que lleva a cabo una evaluación unificada e integrada de la salud de los ecosistemas”, cuenta Laura Uusitalo, limnologista, SYKE.
 
Toda la información recogida se añade a las bases de datos de centros de investigación como el Instituto Finlandés de Medio Ambiente. Las diversas fuentes de los datos, como por ejemplo imágenes por satélite, ayudan a comprender mejor el impacto humano en el medio marino.
  
“En este momento, las principales amenazas para los mares son la sobreexplotación, la contaminación por nutrientes (eutrofización), y las sustancias peligrosas procedentes de actividades industriales”, dice Henrik Nygård, biólogo marino, SYKE.
 
De vuelta al mar, la expedición científica en el buque Aranda continúa.  
Denis Loctier, euronews:
“Sabiendo lo que sabemos hoy sobre los efectos nocivos del cambio climático, la contaminación marina y la sobreexplotación de los recursos marinos, ¿hay algo en su investigación que pueda darnos esperanzas de mejora?”.
 
“Sí, por supuesto. Ahora tenemos una mayor comprensión del funcionamiento de la biodiversidad marina y de los efectos que tienen estas actividades en ella. Por lo que ahora podemos tomar unas decisiones más orientadas a los problemas, de forma que buscamos solución a estos problemas”, afirma Maria C. Uyarra, ecologista de AZTI y directora del proyecto europeo DEVOTES.