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Italia: reformas económicas e integración

Los partidos euroescépticos continúan teniendo fuerza en toda la Unión Europea.

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Italia: reformas económicas e integración

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Los partidos euroescépticos continúan teniendo fuerza en toda la Unión Europea. Tal vez no es el mejor momento para hacer una mayor integración política y fiscal en la eurozona. Pero, eso es exactamente lo que Pier Carlo Padoan, ministro de Economía italiano, cree necesario para que Europa pueda hacer frente a la crisis económica.

Punto de vista

Tenemos que demostrar que Europa puede ofrecer más progreso, más empleo y mayor bienestar. Así ha sido en el pasado, así que también podemos hacerlo en el futuro.

 
Pier Carlo Padoan, es el ex jefe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). Estuvo en entrevista en Global Conversation, desde Bruselas.

James Franey: Hemos visto muchos rescates económicos en la eurozona en los últimos años. ¿Cuál es su opinión en cuanto a la moneda única hoy en día?

Pier Carlo Padoan: La moneda única es mucho más fuerte de lo que solía ser hace tres años. Desde que la crisis griega estalló, hemos tenido un impresionante progreso en Europa en la creación de instituciones y su fortalecimiento. Especialmente en cuestiones bancarias. Buscamos igualmente más crecimiento y cooperación fiscal.

James Franey: ¿Puede el euro sobrevivir en su forma actual? ¿Cree que se necesitan más reformas?

Pier Carlo Padoan: En primer lugar, debemos hacer más completa la unión bancaria. Hay que proporcionarle un esquema de seguro de depósitos común y un mecanismo conocido como “resolución”, el cual permíte que los bancos sean más seguros si no les está yendo bien. También hay que fortalecer los factores de crecimiento, como por ejemplo tener una política fiscal más “proactiva”. Esto debería ser favorable. Además, deberían hacerse más esfuerzos en las reformas estructurales para aumentar el potencial de crecimiento de la economía europea.

James Franey: Si nos fijamos en las cifras de crecimiento en Italia en los últimos años, el PIB casi no ha tenido variaciones desde la introducción del euro. ¿Cree usted cree que el euro es una ‘camisa de fuerza’ para el crecimiento?

Pier Carlo Padoan: No lo es si se complementa con reformas estructurales, y es algo que estamos haciendo en el país para aumentar el potencial de crecimiento, así como el enlace entre la eurozona y el mercado único. En otras palabras, yo estaría a favor de una mayor integración no sólo en la eurozona, sino también en Europa, en un sentido más amplio.

James Franey: Usted alguna vez apoyó la idea de tener a un ministro de Finanzas de la zona euro. ¿Qué quiso decir con esto? ¿Qué tipo de poder tendría esta persona?

Pier Carlo Padoan: Esta persona tendría que ocuparse de los recursos en común y a lo que yo llamo ‘bienes públicos europeos’. Un ejemplo de esto es la inmigración. La inmigración requiere de una estrategia a nivel europeo para hacer frente no sólo a las situaciones de emergencia con los flujos de migración, sino también a las condiciones en las que viven los inmigrantes en sus países de origen para poder tener economías más desarrolladas y más oportunidades laborales. De esta forma, habría menos migrantes cruzando el océano. Hay que preparar a Europa para recibir a estos inmigrantes, que en el mediano plazo son algo positivo para el continente porque aumentan las oportunidades de crecimiento para toda la economía europea.

James Franey: Dado el aumento del euroescepticismo en muchos países de la UE, ¿es realmente sensato proponer más poder a un nivel europeo?. ¿No cree que esto va avivar las llamas del euroescepticismo de alguna forma?

Pier Carlo Padoan: Es tentador echarle la culpa a Europa. Sin embargo, es importante saber que los retos europeos se afrontan con respuestas europeas. Con el paso del tiempo, Europa ha crecido sucesivamente en cuestiones de integración. Hay una gran cantidad de beneficios que aun se deben obtener gracias a una mayor integración, mayor innovación, mayores oportunidades de empleo, incluso a través de los inmigrantes en el largo plazo. Y esto requiere respuestas a nivel europeo, no a nivel nacional.

James Franey: ¿Y dónde está la evidencia de ello? Si nos fijamos en los resultados de las últimas elecciones en algunos países, ¿dónde está la evidencia de que la gente apoyaría este tipo de decisiones?

Pier Carlo Padoan: Las encuestas y los votantes muestran que los ciudadanos europeos están insatisfechos con un modelo económico que ha generado desempleo y recesión, en lugar de crecimiento. Tenemos que cambiar esto y demostrar que Europa puede ofrecer más progreso, más empleo y mayor bienestar. Así ha sido en el pasado, así que también podemos hacerlo en el futuro, a partir de ahora.

James Franey: Me gustaría volver al asunto de la unión fiscal, tema del cual usted hablará en su discurso en la Universidad Libre de Bruselas. El presidente del Banco Federal Alemán, Jens Weidmann, ha sido crítico y asegura que ve “enormes obstáculos” para tal unión “y no hay voluntad política para eliminarlos.” ¿Qué le diría usted al respecto?

Pier Carlo Padoan: Le diría que mirara atrás en el tiempo. Muchas veces, lo que se ha logrado se consideraba como algo inalcanzable. Quisiera volver a citar la moneda única, el Banco Central Europeo y las demás instituciones europeas que existen. Soy un fiel creyente de que Europa debe avanzar, no retroceder. Si vamos hacia atrás, sabiendo que existe el riesgo de que va a suceder, esto va a producir un choque negativo no sólo para las instituciones individuales, sino para la totalidad de las instituciones europeas. Así que hay que ir hacia adelante, hacer un consenso y buscar apoyo político.

James Franey: ¿Podría explicarnos cómo va a funcionar el apoyo que Italia ha dado para ayudar a su sistema bancario? Son alrededor de 5 mil millones de euros. ¿Cree que es suficiente?

Pier Carlo Padoan: Bueno, en primer lugar, se trata de un esfuerzo del sector privado. Este sector, más los bancos privados, las compañías de seguros, Italia y otros países, todos han reunido recursos para apoyar las operaciones de recapitalización del sistema bancario italiano. Así mismo para proporcionar los recursos que pondrán en marcha el plan sobre los créditos morosos que ha estado paralizado en el país.

El Gobierno ha aprobado recientemente medidas que acelerarán notablemente el tiempo necesario para recuperar los malos préstamos. Pasarían de años a tan solo unos pocos meses. Este es un cambio muy importante que generará resultados más sólidos, a medida que avanzemos.

James Franey: ¿Cree usted que los 5 mil millones de euros de ayuda son suficientes?

Pier Carlo Padoan: Esto es sólo un mecanismo para empezar. A medida que crece la confianza, el mercado va a generar precios que harán que estos recursos estén disponibles. Y, por supuesto, nada impide que el sector privado decida proporcionar más recursos con los fondos, para que el monto sea más grande.

James Franey: Y si esta estrategia no funciona, ¿cuál es el Plan B para salvar a los bancos de Italia?

Pier Carlo Padoan: Esta estrategia funcionará. Y el Plan B, que no es realmente un plan B, es lo que ya está pasando, es decir, una reforma importante de reestructuración. Las Cajas de ahorro, los bancos medianos y pequeños están siendo reestructurados. Tendremos entidades más fuertes y otras que no lo serán tanto. Los bancos serán capaces de captar capital en los mercados y proporcionar financiación a la economía. Esto es algo que ya está en marcha.

James Franey: Le haré una última pregunta. Su país tiene un gran problema de desempleo en la población más joven. Alrededor del 40 por ciento de los jóvenes no tiene trabajo. ¿Qué le diría usted a estas personas que están bastante insatisfechas con la situación por la que pasa la economía actualmente en Italia?

Pier Carlo Padoan: Les diría que se fijen en los números. Desde la introducción de la reforma del mercado laboral, hemos creado cerca de 400.000 nuevos puestos de trabajo de forma permanente. Lo que significa que no sólo hay más empleos, sino también puestos de mejor calidad. Los jóvenes tienen ahora un mejor futuro, pero el nivel de desempleo es muy alto, eso es cierto, sin embargo está empezando a declinar. Esto no sucedía desde hace muchos años. Estamos en el comienzo de una fase en la que esperamos que las condiciones para que los jóvenes encuentren trabajo mejoren. También mejorarán las expectativas y la confianza. De esta forma, ellos comenzarán, por ejemplo, a recaudar dinero para comprar una casa, lo que quiere decir que tienen fe en el futuro.


Biografía: Pier Carlo Padoan

  • Pier Carlo Padoan tiene 66 años, es economista y actual ministro de Finanzas de Italia, desde 2014
  • Fue anteriormente el jefe de la OCDE, con sede en París
  • Fue profesor en el Colegio de Europa, con sede en Brujas y Varsovia
  • Padoan ha sido durante mucho tiempo un defensor de la unión política y fiscal para solucionar los problemas de la eurozona