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Cosas que seguramente no sabías sobre la ceremonia de apertura del Parlamento británico

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La ceremonia de apertura del Parlamento británico es el acto anual que marca el inicio de la sesión de la Cámara y que se remonta al siglo XVI. El protocolo actual data de 1852, cuando el Palacio de Westminster fue reconstruido tras ser devorado por las llamas. El momento cumbre de la ceremonia es el discurso que la reina (o el rey) pronuncia ante los miembros de la Cámara de los Comunes y los Lores para fijar la agenda de la legislatura. Este evento reúne en el hemiciclo a los diputados, los lores, los miembros más destacados del aparato judicial y el servicio diplomático.

Tradiciones ancestrales

Algunas tradiciones que se mantienen hoy en día tienen un propósito meramente ceremonioso. Por ejemplo, ese día, los alabarderos de la corona (el cuerpo personal de guardaespaldas de la reina y la más antigua de las unidades militares) registran los sótanos del palacio en recuerdo del atentado que frustaron en 1605. Aquel año, un grupo de conspiradores católicos intentó volar el Parlamento para acabar con la vida de Jacobo I de Inglaterra y decapitar al Estado.

Otro ritual simbólico que aún se conserva es la “Entrega del rehén”. La tradición se remonta al reinado de Carlos I, que mantuvo una difícil relación con el Parlamento antes de ser decapitado. Para garantizar su seguridad, el rey tomaba como rehén a un diputado que debía permanecer en el Palacio de Buckingham durante toda la ceremonia de apertura y sólo era liberado cuando el rey regresaba sano y salvo.

El camino del monarca hasta el Parlamento

El rey recorre el trayecto que va de Buckingham a Westminster en un coche tirado por caballos y acompañado por su consorte (hoy, el duque de Edimburgo). La corona viaja en un carruaje distinto que dirige la comitiva.

Una vez en Westminster, el monarca se viste en una dependencia privada y más tarde se encamina hacia la Cámara de los Lores, donde pronunciará su discurso.

La convocatoria de los Comunes

Cuando el monarca está listo, el Caballero Ujier del Bastón Negro se dirige a la Cámara de los Comunes para convocar a los parlamentarios en la Cámara de los Lores. Cuando se acerca a los Comunes, la puerta se cierra ante él, obligándole a llamar. Ese protocolo simboliza la independencia del Parlamento con respecto a la Corona. El Bastón Negro debe llamar tres veces antes de ser invitado a entrar. Acto seguido, los diputados se trasladan por parejas a la Cámara de los Lores.

El discurso de la reina

El discurso de la reina (o el rey) lo escribe en realidad el primer ministro, ayudado por su gabinete. Tradicionalmente se grababa en una vitela de piel de cabra, aunque desde 2013 se utiliza un pergamino.

¿Algún monarca ha faltado a alguna ceremonia?

Sí. La reina Isabel II se ha ausentado en dos ocasiones por estar encinta. Fue en 1959 y en 1963, embarzada de los príncipes Andrés y Eudardo, respectivamente. El discurso lo pronunció el lord canciller.

La reina Victoria también se peridó la ceremonia en varias ocasiones debido al largo luto que mantuvo tras la muerte del Príncipe Alberto. En los últimos 34 años de su largo reinado, sólo asistió a la ceremonia de apertura siete veces.


La corona británica es de oro, plata y platino. Contiene 5 rubíes, 11 esmeraldas, 17 zafiros, 273 perlas y 2.868 diamantes.


La figura del Caballero Ujier del Bastón Negro aparece por primera vez en 1350

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