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Senegal: de la agricultura tradicional a la intensiva

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Senegal: de la agricultura tradicional a la intensiva

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En este nuevo episodio de Focus nos dirigimos hacia Senegal que quiere hacer de la agricultura uno de los motores del crecimiento del país.
Con uno objetivo: alcanzar la autosuficiencia en algunos alimentos de base aumentando, a su vez, las exportaciones.

“Aquí en Senegal, suele decirse que cuando la agricultura funcional, el resto también. En los dos últimos años, el país ha alcanzado volúmenes de producción récord. La agricultura, primer recurso natural de Senegal, está en continua modernización”, según Serge Rombi, enviado especial de Euronews.

A lo largo del río Senegal se concentran dos tercios de los arrozales del país. En esta zona, la Companía Agrícola de Saint-Louis (CASL) ha invertido 55 millones de euros en la explotación de 540 hectáreas y en la construcción de una fábrica de arroz puntera.

La compañía, de capital francés, tiene como objetivo producir 100 000 toneladas de arroz al año y contribuir a la autosuficiencia alimentaria de un país que importa productos más competitivos de otras regiones como Turquía.

“Se dan todas las condiciones: el suelo, la proximidad del río Senegal… Todo eso nos permite irrigar, algo muy importante. El clima, también, es favorable. Con dos cosechas anuales, el rendimiento medio es de 6 toneladas por hectárea, lo que no está nada mal”, explica Bruno Redon, el director de la Compañía Agrícola de Saint-Louis.

La utilización en fertilizantes “nitro-max” ayuda a mejorar este rendimiento. La ONG Lumière Synergie Développement (LSD) ha advertido del posible impacto mediambiental de estos abonos a través de la contaminación de las aguas subterráneas, la degradación del suelo (salinidad y alcalinidad) y de la disminución del rendimiento a largo plazo debido a la erosión hídrica.

“Vamos a proponer a los pequeños productores locales un contrato entre nuestra sociedad, los bancos y ellos. Hoy en día, obtienen una cosecha al año, si les compramos la producción, podrán acceder a un crédito del banco para que puedan realizar dos cosechas anuales”, explica François Grandy, director de operaciones de la Compañía Agrícola de Saint-Louis.

La producción será destinada al mercado local. El gobierno quiere hacer de la agricultura uno de los cuatro motores económicos del país para estimular la autosuficiencia de algunos productos como el arroz, la cebolla y las hortalizas.

“Senegal importa 1 500 000 toneladas de arroz al año y produce 350 000, la diferencia es enorme”, apunta François Grandy:

El valle del río de Senegal alberga; también, zonas arenosas. Aquí, se estableció, en 2003, el número uno de la horticultura senegalesa centrado en la producción de tomates cherry.

Bajo este mar de plástico se producen 14 000 toneladas de hortizalizas al año, un proyecto que ha costado 25 millones de euros.

A diferencia del arroz, los tomates cherry están destinados, principalmente, a la exportación como también lo están las judías verdes, el melón, el mango y el maíz. Para impulsar la competitividad, el Gobierno ha otorgado a este compañía el estatuto de empresa de zona franca.

“Estamos exentos de derechos de aduanas y de derechos fiscales. No los pagamos, así nuestros precios son más competitivos y podemos exportar y competir en mercados como el europeo y otros, es así de simple”, explica Adbou Sambe, director de Recursos Humanos de Grands Domaines de Senegal.

Esta empresa ha generado puestos de trabajo en la región. Hay que decir que cerca del 74% de la población senegalesa trabaja en la agricultura poco industrializada.

“Aquí trabajan 2500 personas, una empresa que ha dinamizado, también, la economía local pues hemos invertido en transporte, en vivienda social, en otros sectores que han contribuido al impulso de la economía de la región”, explica Sambe.

La actividad del puerto de Dakar también ha sentido este dinamismo. El Gobierno quiere multiplicar por tres las exportaciones de aquí a 2024

“Dinamismo que se transmite a otras actividades como el comercio, el transporte o la. Todo ello hace que este sector sea estratégico y ejerza una influencia en el impulso de la economía senegalesa”, comenta Pierre Ndiaye, director general del Departamento de Planificación Económica.

El Plan Senegal Emergente (PSE) impulsado por el Gobierno pretende desarrollar la agricultura comercial facilitanto las inversiones extranjeras para la creación de mega-granjas (Programa de Animación de Inversines PDDAA). Otro objetivo es organizar a la gran mayoría de pequeños agricultores en torno a las grandes industrias agroalimentarias así como impulsar la financiación mixta, pública-privada.

“Es posible crear una empresa en menos de seis horas, las tasas administrativas ha sido reducidas de dos tercios”, explica Mountaga Sy, director general de APIX.

El éxito de esta programa reposa, también, en las mejoras técnicas, en la distribución de los recursos hídricos y en otros aspectos.

“Los plazos de distribución entre los sitios de almacenamiento han sido reducidos a la mitad y de 90 a 40 días el acceso a la red de saneamiento”, continúa Sy.

El Gobierno senegalés quiere facilitar también el acceso al crédito y a la propiedad.
El Plan Senegal Emergente comprende una serie de reformas económicas y el aumento de las inversiones privadas en sectores estratégicos como la agricultura con el fin de situar el PIB en el 7%, de media, de aquí a 2018.

“Cuando hablamos de relanzar la economía también nos referimos a los recursos humanos. Los hombres y mujeres que trabajan y que pueden reinvertir lo ganado con el esfuerzo de su trabajo para mejorar su calidad de vida. Todo eso hace que sea atractivo implantarse en Senegal, aquí ganamos dinero y, también, ayudamos a que la población aumente su nivel de vida”, concluye Sambe.

En 2015, las inversiones extranjeras en Senegal aumentaron en un 20%.

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