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¿Qué es Monsanto?

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¿Qué es Monsanto?

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Monsanto, la multinacional estadounidense productora de agroquímicos y biotecnología destinados a la agricultura vuelve a centrar la atención mediática.

Miles de personas se han manifestado en un centenares de ciudades de todo el mundo como París, Zagreb o México DF este 21 de mayo, durante la “4ª Marcha contra Monsanto”.

La compañía controla el 90% de las semillas genéticamente modificadas: variedades de soja, canola y maíz, han sido patentadas por Monsanto.

Los manifestantes han bajado una vez más a las calles acusando a la empresa de querer “controlar la cadena alimenticia” y de ser uno de los mayores contaminadores de la industria.





Por otro lado, este lunes el grupo químico y farmaceútico Bayer ha ofrecido 55.200 millones de euros en efectivo por la totalidad de la compañía.

Esta oferta se traduce en 108 euros por acción de Monsanto, es decir entre el 33 y el 37% del precio medio actual de los títulos de la compañía.

¿Qué hace de Monsanto una compañia tan odiada y deseada a la vez?

Monsanto, una companía gigante…

  • Monsanto cuenta con 404 filiales en 66 países ,146 solo en Estados Unidos.
  • En agosto de 2015, la compañía empleaba a 22.500 personas en todo el mundo.
  • La superficie de tierra cultivada a base de semillas de soja de tipo Intacta RR2 PRO™ supera las 60.700 kilómetros cuadrados en Amércia Latina, una extensión que Monsanto quiere duplicar según su informe anual de 2015.

Sin embargo, según un estudio del Centro para Estudios Avanzados aplicados a la Economía (Cepea) de la Universidad de Sau Paulo, otras semillas de soja que no están genéticamente modificadas están dando una mayor productividad: 57.1 sacos por hectárea (60 kg por saco) para la soja no modificada frente a Intacta RR2 PRO GM (RR2): 54.8 sacos por hectárea.

  • Los competidores directos de Monsanto (valor en bolsa de 40.000 millones de euros son Syngenta (32.000 millones de euros) y Dow Chemical (45.000 millones).

…Que ambiciona crecer más

  • Si el giagnte alemán Bayer adquiere Monsanto, el grupo resultante controlaría el 29% del mercado de semillas mundial y el 24% del mercado de pesticidas, eclipsando la combinación de sus competidores más cercanos en este terreno: Dow Chemical y DuPont.

100 años de soledad en el liderazgo agroquímico

  • La semilla de Monsanto fue plantada en 1901. Comenzó produciendo sacarina. Su unidad agroquímica se estableció en 1945.
  • El controvertido pesticida Roundup “nació” en 1975. En el año 1996 Monsanto comenzó a comercializar semillas genéticamente modificadas.

Batalla en la UE contra el Roundup

  • Monsanto comercializa el herbicida más vendido del mundo, el Roudnup, cuya sustancia activa, el glifosato, ha sido clasificada por Naciones Unidas como “posible cancerígeno”.
  • El Roundup representa un 40% de los ingresos de Monsanto (1.300 millones de euros en 2012).
  • Este herbicida se usa en el cultivo de las semillas genéticamente modificadas RounRoundUp Ready para producir soja, maíz y colza destinada a los animales y a los biocarburantes. Las semillas desarrolladas por Monsanto son resistentes al glifosfato.
  • Los defensores del Roundup aseguran que la combinación permita eliminar las “malas hierbas” de los cultivos utilizando menos productos químicos.
  • La extensión de la autorización del glifosato en la UE está en suspenso después de que, el 19 de mayo, la Comisión Europea decidiera posponer el voto, por segunda vez, a falta de mayoría.
  • En marzo de 2015 el Centro de Investigación del Cáncer de la ONU (CIRC) definió, el glifosato como “cancerígeno problable para los humanos”.
  • Clasificación que tuvo el efecto de una bomba pese a que la Agencia Europea sobre Seguridad Alimentaria, EFSA, rebajó la peligrosidad del herbicida. La EFSA considera poco problable que el glifosato presente un riesgo para el hombre.
  • La JMPR, organización que depende de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha llegado a una conclusión similar al juzgar el químico herbicida Roundup de Monsanto, conocido como el glifosato, es “probablemente cancerígeno para los seres humanos”.

Monsanto, una larga historia también en los tribunales

  • El Roundup está en el centro de una demanda judicial auspiciada por un conjunto de organismos. Organic Consumers Association, IFOAM International Organics, Navdanya, Regeneration International (RI) y Millions Against Monsanto, secundados por una docena de grupos de juristas especializados en la defensa del medioambiente anunciaron, el pasado 3 de diciembre, que presentarán una demanda colectiva contra Monsanto (corporación multinacional basada en Estados Unidos) por daños infligidos a la salud humana y al medioambiente, el próximo día 16 de octubre, Día Mundial de la Comida, en la Haya, Países Bajos.

Los demandantes han presentado una lista de productos que consideran altamente tóxicos:

- El PCB (policlorobifenilos), uno de los 12 contaminantes orgánicos persistentes (COP) que afectan a la fertilidad humana y animal.

- 2,4,5 T (ácido 2,4,5 – ), un componente del denomiando Agente Naranja, que fue utilizado por el Ejército de Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam y sigue causando malformaciones en los recién nacidos.

- Lasso, un herbicida que ahora está prohibido en Europa

- Roundup, el herbicida más utilizado en el mundo.

Otras querellas contra y por parte de Monsanto

Indemnizaciones millonarias

  • En 2003, Monsanto, junto a Solutia Inc., aceptó pagar una indemnización de 390 millones de dólares a un grupo de ciudadanos de la ciudad de Anniston en Alabama
  • Desde 1935, los PCB han servido de líquidos refrigerantes, de solventes para la síntesis de medicamentos, plásticos, colorantes, entre otros productos. Anniston, hoy una ciudad fantasma, es una de las ciudades más contaminadas de Estados Unidos puesto que, durante años, se fabricaron allí más de 300.000 toneladas de PCB. Una exposición continuada a este contaminante orgánico persistente puede conducir a cánceres, enfermedades cardiovasculares, diabetes y problemas de reproducción.

En 1977 se prohibió la producción de este veneno en Estados unidos pero se siguió fabricando en Europa hasta 1987.

No, Monsanto no es responsable de la expansión del virus Zika

Este año se difundió el rumor de que el piriproxifen, un químico utilizado para matar las larvas de mosquito desarrollado por una empresa japonesa filial de Monsanto era responsable de los casos de microcefalia asociados a la expansión del virus zika en América Latina, especialmente en Brasil. El informe venía de una asociación de médicos argentinos.

Expertos brasileños y estadounidenses negaron rápidamente el informe. También la Organización Mundial de la Salud.

Y por supuesto, Monsanto lo negó con vehemencia, recordando que “no fabrica ni vende piriproxifen y que el glifosfato no está relacionado de ninguna manera con la microcefalia y las semillas genéticamente modificadas tampoco están relacionadas con el virus zika o la microcefalia”.

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