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Robots y drones para misiones de salvamento en montaña

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Robots y drones para misiones de salvamento en montaña

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Estamos en los Alpes, en el Valle de Aosta y vamos a hablar de avispas, halcones y burros un poco particulares… Se trata de robots creados para auxiliar a personas en peligro que se hallan en un medio hostil. Todo ello en el marco del proyecto europeo llamado SHERPA.

Antes de lograr estos resultados hicieron falta tres años de investigaciones en materia de robótica y sistemas cognitivos. Diez socios de diferentes empresas y universidades han participado en el proyecto SHERPA, que coordina el profesor Lorenzo Marconi de la Universidad de Bolonia:

“Os presento a Foresta de la Universidad de Bremen. Él es Jonathan de la Universidad de Nápoles. Y él es Michele de la Universidad de Bolonia, en Italia. Ya sabes, si el dron “avispa” se estrella es por su culpa.”

Para probar estos equipos, los investigadores se ha desplazado a los Alpes italianos.

El profesor Patrick Doherty es el Director de la división de Sistemas Computerizados y de Inteligencia Artificial (AIICS) en la Universidad de Linköping, Suecia. 

“La idea consiste en desarrollar sistemas robotizados para ayudar en las tareas de rescate en casos de emergencia en los Alpes y en otros lugares de Europa.”

El profesor Doherty y su equipo de la Universidad sueca de Linköping trabajan con estos pequeños helicópteros a los que llaman Hawks, halcones.

Con ellos pueden transportar hasta 30 kilos de material técnico como escáners o cámaras térmicas, pero también víveres y agua.

En el marco de este proyecto también se ha construído esta avioneta de tamaño reducido para misiones de salvamento.

Adriano Favre, que dirige las misiones de rescate en montaña en el Valle de Aosta, sigue de cerca la evolución del proyecto:

“Una de las dificultades de las operaciones de rescate de excursionistas o gente que se pierden en la naturaleza es que se requiere un importante despliegue de medios y de equipos de salvamento. Por eso, poder intervenir con este tipo de tecnología es algo que nos va a ayudar muchísimo. Vamos a tener por ejemplo, la posibilidad de no interrumpir la búsqueda durante la noche o cuando la visibilidad es muy mala. Porque, por ejemplo, cuando un helicóptero no puede volar, un dron sí puede hacerlo.”

Puede tratarse de un dron o también de un pequeño helicóptero como éste, fabricado en Japón hace quince años para la agricultura. Al principio estaban pilotados a distancia, pero ahora tienen cada vez más más autonomía.

“Estos sistemas no están totalmente controlados por los seres humanos, prosigue el profesor Doherty. Nosotros establecemos la misión y señalamos la región que nos interesa y de la que queremos obtener un modelo. Al presionar el botón, el sistema genera automáticamente los planos, escaneando el área.”

Dispositivos de este tipo podrían resultar de gran utilidad por ejemplo en el caso de la catástrofe aérea que tuvo lugar hace un año en una parte de los Alpes franceses de muy difícil acceso.

“La idea no es sustituir al ser humano o a los equipos de salvamento, sino ayudarles mediante la tecnología, asegura el profesor Marconi. Con el programa SHERPA, el equipo de rescate está en el centro de la misión y se le denomina “un genio ocupado”, que se caracteriza por una experiencia que no tienen las máquinas.”

El proyecto SHERPA trabaja también en el desarrollo de estos robots terrestres, a los que llaman “burros” cuya misión sería abastecer a los drones… Una ayuda robotizada por vía aérea y terrestre.

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