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Juno llega a Júpiter para ver detrás de sus nubes

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Juno llega a Júpiter para ver detrás de sus nubes

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Con la llegada de la sonda Juno a la órbita de Júpiter, la NASA lanza una misión de 20 meses para estudiar en detalle el mayor planeta del sistema solar.

Los científicos quieren saber en concreto, cuál es el origen de Júpiter, cuánta agua tiene,
qué tipo de elementos han afectado a su desarrollo y cuál es su posición respecto a otros planetas como la Tierra.

“Tiene el mayor campo magnético, la mayor fuerza de gravedad y gira más rápido que ningún otro planeta. Además tiene una radiación muy intensa por eso volamos más rápido que cualquier nave espacial”, explica Scott Bolton, de la Misión Juno.

La enorme gravedad de Júpiter, como consecuencia de su tamaño, hubiese ayudado a la Tierra a protegerse de asteroides y cometas.

“Júpiter es un planeta enorme, es mil veces más grande que la Tierra y gira sobre su eje una vez cada nueve horas. Tiene un campo magnético gigante, es como estar dentro de una nave en un acelerador de partículas”, asegura Michelle Thaller, de la NASA.

Júpiter está compuesto principalmente de hidrógeno y helio, dos de los gases principales de los que también está formado el Sol.

“Trabajamos con instrumentos capaces de analizar cientos de kilómetros a través de su atmósfera. Estudiando su campo magnético y su gravedad seremos capaces de explicar cómo es este planeta. ¿Su interior es sólido? ¿O es como una estrella que no tiene un núcleo sólido? También nos interesa mucho la química de Júpiter. La cantidad de agua y otros elementos nos dirán cómo se formó este planeta y cómo era nuestro sistema solar hace miles de millones de años”, dice Thaller.

Al final de esta misión, Juno chocará intencionadamente en la atmósfera del planeta y se destruirá.

“Júpiter es como un pequeño sol con su propio sistema solar. Algunos sistemas tiene sus propias lunas y algunas lunas tienen agua bajo capas de hielo”, explica Thaller.

La sonda lleva tres peculiares “tripulantes” a bordo, unas figuritas Lego de aluminio que representan al dios romano Júpiter, su esposa Juno y el astrónomo italiano Galileo Galilei.

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