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Regreso a los Juegos Olímpicos: 1908-1920

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Regreso a los Juegos Olímpicos: 1908-1920

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LONDRES 1908 La prueba estrella, una maratón más larga

En un primer momento los Juegos de 1908 fueron adjudicados a Roma pero muy pronto quedó claro que la capital italiana no estaría preparada a tiempo, principalmente porque el presupuesto tuvo que dedicarse a reconstruir Nápoles, devastada por la erupción del Vesubio en 1906. Londres se propuso como sede substituta y pese al corto periodo de preparación los de Londres fueron una de las citas olímpicas mejor organizadas hasta la fecha.

Por primera vez las Olimpiadas con un estadio construído para la ocasión y con una piscina, ya que hasta entonces las pruebas de natación se habían celebrado en espacios abiertos. La prueba estrella era la maratón. La organización añadió 195 metros a los 42 kilómetros de carrera para que la línea de meta estuviera situada frente a la tribuna Real del estadio White City.

Después de esta cita la distancia oficial de la maratón pasó a ser de 42.195 metros. La propia carrera estuvo envuelta en la polémica. El italiano Dorando Pietri fue el primero en llegar al estadio pero en un estado de fatiga tal que se confundió en el sentido de la carrera una vez dentro del recinto. Cayó al suelo varias veces y los organizadores tuvieron que ayudarle a cruzar la meta, por lo que fue descalificado pese a terminar el primero (Vea el video. La imagen principal del artículo corresponde a la llegada de Pietri).

ESTOCOLMO 1912: Más países, más pruebas, más innovación

Si Londres mejoró la organización de los Juegos Estocolmo lo superó, con la introducción de los sistemas de cronometrado automático y la ‘photo finish’ para las pruebas de pista, además de un sistema de megafonía en el estadio olímpico. Por primera vez en la historia estuvieron representados los cinco Continentes. Se añadieron a la agenda competiciones culturales como la escultura, la literatura y la música. En la maratón, el corredor japonés Shizo Kanakuri desapareció durante la carrera. Se desmayó, fuer ‘rescatado’ por un grupo de granjeros locales y decidió volver a su país sin comunicárselo a la organización. En 1966 fue invitado una vez más a los Juegos Olímpicos de Estocolmo para terminar su maratón. Su cronó se paró en 54 años, 8 meses, 6 días, 8 horas, 32 minutos y 20,379 segundos.

Video disponible en Youtube

AMBERES 1920 Los Juegos vuelven de la Guerra

Las Olimpiadas de 1916 en Berlín se cancelaron debido a la Primera Guerra Mundial y los Juegos de 1920, programados inicialmente en Budapest se trasladaron a Amberes como tributo por el sufrimiento de a ciudad durante la guerra. Fue aquí cuando se introdujo la bandera olímpica con los cinco anillos. A sus 72 años, el tirador sueco Oscar Swahn se convirtió (y lo sigue siendo) en el medallista olímpico de más edad. Otro atleta notable fue el tirador italiano Nedo Nadi (en el segundo video) que ganó cinco de los seis oros disponibles en esgrima.

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