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La misión de la sonda Rosetta terminará en septiembre

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La misión de la sonda Rosetta terminará en septiembre

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La Agencia Espacial Europea anunció la semana pasada que la sonda Rosetta completará su misión el 30 de septiembre con un descenso controlado sobre la superficie de su cometa, el 67P.

Pero dos años de operaciones científicas han ofrecido muchísimos resultados.

Martin Rubin es uno de los responsables de Rosina, un Espectrómetro para el análisis de iones y partículas neutras. Rosina es uno de los 11 instrumentos que han viajado a bordo de Rosetta.

“Hemos encontrado diferentes moléculas, sobre todo moléculas orgánicas, que no sabíamos que podían existir en los cometas. Hemos encontrado, por ejemplo, aminoácidos y diferentes hidrocarburos. Otro ejemplo es el oxígeno molecular, como el que respiramos aquí, en la Tierra. Hemos encontrado muchísimo oxígeno de este tipo a pesar de que no hay vida en el cometa”, explica Rubin.

Durante mucho tiempo los científicos han asegurado que el agua y las moléculas orgánicas podrían haber sido traídas por los asteroides y los cometas a la Tierra.

“También hemos estudiado el agua en el cometa y hemos llegado a la conclusión de que ese tipo de cometa no pudo traer todo el agua de la Tierra, solo una pequeña parte. Existen otros cometas con agua más compatible con la estructura de la que tenemos en la Tierra”, asegura Rubin.

“Antes se creía que los cometas podían haber traído el agua a la Tierra. Pero el agua también puede llegar con otras materias como la materia orgánica o las moléculas orgánicas. Y esto es lo que hace de los cometas algo muy interesante”, añade.

Según la ESA, el final de la misión de Rosetta se debe a que, a medida que se acerca a la órbita de Júpiter, la energía solar que alimenta la sonda y sus instrumentos es cada vez menor, al igual que el ancho de banda utilizado para la transmisión de los datos científicos.

“En septiembre aterrizará lentamente en el cometa porque se encuentra ya tan lejos del Sol que apenas tiene energía. Por eso hemos decidido poner fin a la misión con este descenso. Durante el aterrizaje seguiremos realizando mediciones y esperamos encontrar más moléculas y otros elementos”, afirma Rubin.

Durante el descenso final, Rosetta también captará imágenes de altísima resolución que incrementarán el retorno científico de la misión con datos de gran valor, aseguran responsables de la ESA.

“Desde un punto de vista científico, será muy interesante encontrarnos tan cerca del cometa. Esperamos descubrir nuevos elementos. Cuanto más cerca podamos encontrarnos del cometa, más moléculas extrañas podremos capturar. Esperamos, como digo, descubrir otros elementos”, explica Rubin.

“Será un gran final para esta misión. Conseguiremos más datos científicos y, por qué no, también será un momento en el que sentiremos un poco de nostalgia”, asegura.

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