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La importancia de los satélites en la observación de la Tierra

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La importancia de los satélites en la observación de la Tierra

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El espacio es la última frontera para estudiar la salud de nuestro planeta y su evolución. Los satélites son la herramienta más precisa para responder a preguntas fundamentales sobre el clima, los océanos, la atmósfera y el interior de la Tierra.

Estas cuestiones serán abordadas en el simposio Living Planet de la ESA, que se celebra esta semana en Praga. Miles de científicos de todo el mundo participan en las conferencias.

“El satélite es una herramienta única para observar el planeta. En zonas remotas como las del Ártico, puede proporcionar datos no solo de la extensión de hielo, sino también del grosor, que es un elemento de evaluación y previsión de la evolución del sistema de hielo en la zona ártica y antártica. El satélite nos da la oportunidad también de ver la evolución de los bosques, las actividades como la deforestación, el aumento del nivel del mar, la erosión costera y la contaminación marina. Todas estas cosas se ven fácilmente con los satélites”, explica Simonetta Cheli, jefa de la oficina de coordinación en la Dirección de los Programas de Observación de la Tierra de la ESA, ESRIN.

La red de satélites de observación de la Tierra es una pieza clave para hacer frente al cambio climático y para implementar las estrategias acordadas en la Cumbre del Clima de París.

“Los datos que proceden de las misiones en órbita y de aquellas que serán lanzadas en los próximos años servirán, no solo para ver la situación del clima, sino también para contribuir a los informes de los países sobre la evolución de los gases de efecto invernadero y del CO2”.

La observación de nuestro planeta desde el espacio es también una oportunidad para los negocios. Los datos aportados por los satélites dan la posibilidad de que las inversiones obtengan un retorno multiplicado por diez.

“Los cálculos económicos realizados por estudios muy reconocidos hablan de que la inversión de un euro se corresponde con un retorno por diez en términos económicos, por los beneficios de la economía asociada a productos y servicios relacionados con los datos de los satélites. Por lo tanto es la inversión con un retorno de diez”.

Hoy en día, la tecnología en órbita es clave, por ejemplo, en los pronósticos de las cosechas, en la utilización de la tierra y en la observación de la contaminación del aire.

Un herramienta muy útil con numerosas aplicaciones prácticas.

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