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Phelps, el deportista olímpico más condecorado de todos los tiempos

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Phelps, el deportista olímpico más condecorado de todos los tiempos

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Michael Fred Phelps nació el 30 de junio de 1985 en Baltimore, Maryland. Hiperactivo, comenzó a nadar a los siete años aconsejado por sus hermanas, en parte para dar salida a su energía. Pero también para huir de las peleas de sus padres que terminaron divorciándose en 1994.

A los 10 años marcó su primer récord nacional en 100 metros mariposa y comenzó a entrenar con Bob Bowman, que sigue siendo su mentor en la actualidad. Cinco años después se clasificó para los Juegos Olímpicos de Sídney 2000, convirtiéndose en el nadador más joven en formar parte del equipo olímpico estadounidense en 68 años.

Desde ese momento, sumó victoria tras victoria. En los Mundiales de Fukuoka de 2001, batió el récord mundial en 200 metros mariposa. En 2003, en Atenas, pulverizó ocho récords más. Pero no se conformó con eso. En Pekín consiguió ocho oros en ocho carreras, batió el récord de su compatriota Mark Spitz, y se convirtió en el deportista con más oros en la historia de los Juegos. En total, ha ganado 80 medallas en competiciones internacionales importantes: 65 de oro, 13 de plata y 3 de bronce.

El plusmarquista más precoz de la historia tiene un físico diseñado para nadar: mide 1, 93 y pesa 88 kilos, sus brazos abiertos tienen una envergadura de 2,04 metros y calza un 47. Pero ser el deportista olímpico más condecorado de todos los tiempos no le evitó problemas con la ley: en 2004 fue detenido por conducir bajo la influencia del alcohol y se declaró culpable. Fue condenado a 18 meses de libertad condicional. En septiembre de 2014, fue detenido de nuevo por conducir ebrio. Inmediatamente su participación en todas las competiciones fue suspendida durante seis meses.

Con 27 años, Phelps anunció su retirada tras los Juegos Olímpicos de Londres en 2012 y con 6 medallas más en el bolsillo, pero decidió volver a la piscina dos años después dispuesto a acallar las críticas: “Estoy haciendo esto por mí, dijo. Si no tengo tanto éxito como creen que debería tener y piensan que eso empaña mi propia carrera, son libres de hacerlo, es su opinión. Pero estoy haciendo esto porque quiero volver y me gusta estar en la piscina y me gusta estar en el deporte de la natación. Así que me divierto con lo que hago.”

Descrito como una persona solitaria y seria, el pasado mayo tuvo un hijo con la exmiss California Nicole Johnson.

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