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Cuba se orienta hacia el turismo de masas

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Cuba se orienta hacia el turismo de masas

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Cuba espera batir su propio récord turístico superando los 3,5 millones de extranjeros que visitaron la isla el año pasado.

Daniel Castellanos es taxista en la Habana desde hace dos décadas, a bordo de su Buick del 1959 ha entablado numerosas conversaciones con los turistas.

“Los turistas me dicen que les gusta mucho Cuba por lo familiar que somos nosotros los cubanos, lo alegre, lo servicial, es un país tranquilo.”

Daniel nos conduce hasta el conocido hotel Habana Libre donde tiene lugar la Feria Internacional del turismo de Cuba que, este año, acoge al Ministro de Turismo de Canadá, Bardish Chagger. Este país es el primer mercado en importancia turística para Cuba, le sigue Alemania y, muy pronto, China después de que Air China abriera una línea directa entre La Habana y Pekín.

“El turismo chino sigue cada año creciendo. Y el inicio de las operaciónes de Air China va a contribuir de esta manera. Todavía, nos falta consolidar la comercialización”, asegura Manuel Marrero Cruz, ministro cubano de Turismo.

Esta 36 edición de la Feria Internacional del Turismo es la que más visitantes y países ha acogido hasta la fecha. 174 periodistas de 53 países han acudido para cubrir el evento.

La cultura y el estilo de vida cubanos son los principales reclamos de esta cita.

Antoine Elzière y Pierre Boudot-Lamotte han acudido a la feria para promocionar su revista “Destino Cuba”, especializada en las ofertas turísticas que ofrece la isla caribeña.

Antoine Elzière: “Cuando estás en Cuba, uno tiene la impresión de formar parte de una película. Cuba tiene una arquitectura espléndida. Los cubanos son gente maravillosa y muy acogedora. La música está presente en todas partes y el mar es absolutamente fantástico.”

Uno de los atractivos que más seducen a los turistas son las playas. En los últimos años ha habido un aumento de los vuelos de bajo coste procedentes de Alemania, Francia, el Reino Unido e Italia con destino a pequeñas localidades balnearias como Varadero.

Ana Riscalli es la directora de Iberostar Varadero: “Cada mes acogemos entre 20 000 y 23 000 turistas, un número que no está nada mal.”

En estos momentos, se están construyendo 126 complejos hoteleros a través de la isla, una apuesta por la industria turística que, para muchos, podría poner en peligro la autenticidad de la isla.

Pierre Boudot-Lamotte, cofundador de “Destino Cuba”:
“¿Este estusiasmo por el turismo no es, quizás, el resultado de la ansiedad por querer impulsar el desarrollo de Cuba que, una vez se abra a su vecino estadounidense, corre el riesgo de perder sus valores?”

Por ahora, los estadounidenses solo pueden viajar a Cuba en grupos y por razones culturales. Algo que va a cambiar en unos meses cuando se abran 110 vuelos comerciales con Estados Unidos, resultado del acercamiento entre Washington y La Habana.

Daniel Castellanos, taxista: “Pensamos que en un futuro eso va cambiar y que van a autorizar a los estadounidenses a venir a Cuba. Pensamos que en los proximos años, si no es decir meses, esto mejorará el tema turístico.”

¿En qué consistirá la nueva era turística cubana? ¿Qué visión quiere proyectar Cuba al mundo exterior?

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